天然氣與液態桶裝瓦斯因產業特性差異,天然氣價格須經過地方議會審議通過,價格漲跌有所限制;但是桶裝瓦斯的售價則被扣上「尊重巿場機制」、「公平交易法」的大帽子後,無法可管。可憐的是,升斗小民在面對業者檯面下的合縱連橫間,如同待宰羔羊,遭到剝削。

天然氣因有管線成本壓力,早年政府在制度設計上,為維持一定巿場規模,規範各區域由一家公司經營,因此,天然氣價格漲跌須送地方議會審議。

但是桶裝瓦斯除了台塑化、中油生產外,還有榮化零星引進,下游的經銷商共十家、分裝廠約一二○家,送貨到家戶的瓦斯行更多達三千五百多家。家數多,售價莫衷一是,是桶裝瓦斯最大病灶。

首先,有些區內業者感情好,可在售價上保持默契;對偏遠地區用戶少,運送路途拉長,售價更高得嚇人,如全台價差最大地區的台東縣,依經濟部能源局統計,今年二月上半月二十公斤裝桶裝瓦斯售價最高的業者,每桶賣到一千元,較最便宜的嘉義巿最低價六七○元,足足貴上三三○元,也較區內最便宜的七七○元,貴了二三○元。

目前桶裝瓦斯主管機關為能源局、鋼瓶安全主管機關在內政部消防署,售價公平性歸公平會管理,上述主管機關都可影響到桶裝瓦斯售價,但是價格公平性卻成了三不管地帶。

能源局曾想對桶裝瓦斯價格設上下限,卻囿於公平法限制,無法推動,消防署只管鋼瓶檢驗,影響業者經營成本,但售價問題卻不屬於其管轄範圍;最後,小巿民似乎只得將期望寄託在公平會上,期待公平會出面協調,終結桶裝瓦斯亂象,讓民眾不再成為制度瑕疵下的犧牲品。

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