美國商業周刊報導,紐約和其他城市正與微軟合作,為不良於行的老人帶來電腦、網路攝影機等科技設備,一方面為老人帶來生活樂趣、免於與社會隔絕,另一方面微軟亦看中高齡化的趨勢,期盼捉住老人商機。

86歲的紐約老人葛萊辛格(Milton Greidinger)因慢性病而長期無法從事戶外活動,但是,紐約市和微軟一項公私部門合作方案的協助,使他重新獲得生命活力。該計畫名為「虛擬老人中心(Virtual Senior Center)」,教導無法出門的老年人在家使用電腦、視訊與網路科技。

美國城市普遍存在預算短缺的問題,面對急速增長的高齡人口,以公私部門合夥的方式既可提供年長者高品質服務,又達到降低成本的效果。

微軟與紐約皇后區法拉盛市的Benjamin Rosenthal老人中心合作,為該中心年齡67到103歲的老人配備一系列科技裝置,並且協助他們學習操作電腦功能。

參加人員無須額外支出,即可獲得新款執行Windows 7作業系統的桌上型電腦,以及觸控式螢幕以及寬頻網路服務,該方案合計價值約達2萬美元,但不含支援、社褔服務和部分軟體的費用。此外,小型攝影機和麥克風可讓老人們使用Skype和視訊聯天程式,方便和家人朋友聯絡感情。

微軟期盼藉由合作夥伴關係,使其軟體和服務可拓展至更廣大的用戶群。微軟為皇后區提供資金,向紐約市展示這項計畫案的可行性,冀望由此成功經驗說服官員,一舉在紐約逾300個老人中心贏得商機。

紐約市共有130萬名老人,其中約有2萬人需要送餐或醫療照護等服務,老人局資料顯示,未來25年紐約市60歲以上人口將躍升50%。另據美國人口普查局預期,美國65歲以上人口增幅將超越總人口增幅。

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