因大規模召回事件而灰頭土臉的豐田汽車集團,最近派出日本「柔道女王」谷亮子,代為向政府請命;除了拜會內閣官房長官平野博文、民主黨幹事長小澤一郎之外,還提交請願書,希望首相鳩山由紀夫盡早和該集團社長豐田章男會談,以協助解決豐田的經營困境。

身著一襲黑色套裝的谷亮子,像個超級信差般為老東家傳話,她是衰運連連的豐田汽車手中的王牌。對豐田而言,谷亮子是深獲人們信賴的知名運動員,由她出馬請命,應可贏得社會大眾的認同與政治家的禮遇,並有助於改善無量下跌的豐田形象。

三十四歲的谷亮子隸屬豐田汽車旗下俱樂部,她不僅是日本柔道界的天后,也堪稱是當今最偉大的女子柔道選手。從十五歲在福岡國際大賽、全日本女子選拔賽嶄露頭角以來,「谷亮子」三個字就宛如優勝代名詞,在四十八公斤級(女子柔道最小級別)所向無敵,世界錦標賽六連霸、全日本及福岡國際皆十一連霸,加上連續五次挑戰奧運,拿下兩金、兩銀、一銅的輝煌成績,在柔道史上無人能出其右。

身高僅一百四十六公分的谷亮子,本姓田村,在念小學一年級時因為兄長影響開始接觸柔道,她的個子雖小,卻經常把男生過肩摔,一九九二年巴塞隆納奧運,年僅十六歲的田村亮子,在四十八公斤級決賽中以些微差距落敗,獲得銀牌;相隔四年,亮子在一九九六年亞特蘭大奧運,再度與金牌擦肩而過,屈居亞軍。

當時的亮子稚氣未脫,每次出賽,頭上總是紮著一小撮造型像沖天炮的髮髻,適逢漫畫家浦澤直樹(代表作為《怪物》、《廿世紀少年》)的連載漫畫《YAWARA》(中譯為:以柔克剛或柔道英雌)風行,劇中主角柔道天才少女「豬熊柔」彷彿是亮子的翻版。由於還製播成動畫,每一集都在片尾為距離巴賽隆納奧運開幕倒數,家喻戶曉的「小柔」遂成為人們對田村亮子的暱稱。

連續兩屆奧運在一片看好之下飲恨後,二○○○年雪梨奧運,鍥而不舍的亮子終於得償夙願,拿下金牌;○四年雅典奧運,已和職棒球星谷佳知(讀賣巨人明星外野手)結婚,並從夫姓的她,再度衛冕成功,將個人運動生涯推向最高峰。

不過,谷亮子真正讓民眾讚賞的,並不只是她的非凡戰績,而是她的精神與人生態度。尤其在二○○五年懷孕產子之後,她堅持自己帶小孩,利用練習空檔哺乳,那段育兒與訓練兼顧的艱辛歲月,讓外界看見她做為一個母親的生命韌性。

谷亮子說,她每天晚上都要起來給兒子餵奶,「和其他媽媽一樣,這對我而言,是一個繁重的任務,我每天都睡眠不足。」直到國內奧運選拔會之前,谷亮子半夜裡還得兩度起來為十五個月大的寶貝兒子餵奶,但她從不喊累,甚至認為撫養孩子的辛苦將使她更有信心重返賽事。

二○○八年北京奧運,三十二歲的谷亮子(見圖,美聯社)抱著「即使當了母親也要拿金牌」的信念出征,結果她在準決賽中不敵羅馬尼亞選手,背負國民的深切期待,卻以銅牌收場,媒體負面評論接踵而至。有人認為谷亮子應該引退,她的風光時代過去了。因為比起拿下金牌的兩屆奧運表現,體力與技術都被後人超越,已大不如前。

同情谷亮子的輿論當然也有,但重點是她自己怎麼看?在接受日本電視台訪問中,谷亮子含淚表示:「一二年倫敦奧運,我還會再回來」、「只要我還能站在柔道台上,我就要比下去。」她不認為北京奧運是柔道生涯的分水嶺,「我一點也沒有挫敗的感覺」,言談之間,透露了她頑強鬥志和永不屈服的拚戰精神。

那年住友生命保險曾做了一項訪問調查,谷亮子在「名人‧運動員」項目中排名第一,受訪民眾「敬佩她當了母親也不忘挑戰夢想的精神」、「奪取金牌獻給天下所有媽媽的勇氣」。在男性占有優勢與主導地位的日本社會,勇於攜兒闖天涯的「柔道媽媽」谷亮子,因此被視為已婚女性的偶像,她的超人氣,甚且讓她成為豐田向政府遊說的使者。

谷亮子跟政府高層說,豐田的經營低迷,今後將影響日本經濟的GDP,並造成雇傭的大幅減少,日本政府不應僅是批評豐田的應對太慢或是它的企業體制。為了消費者的安全著想,還是必須盡快實現雙方的會談。

組織龐大的跨國企業卻指派身材嬌小的柔道選手當說客,此刻豐田汽車的重生之路,或許更需要谷亮子身上那股像母親一樣的堅忍特性和巨大能量吧!

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