法務部長王清峰在質詢台上,常以「依法行政」回答大多問題,千篇一律,法相莊嚴。法務部代表國家行使法律權力,必須中立公平、追求普遍正義,動見觀瞻,因此王清峰格外謹慎。可小心翼翼的王清峰,這次卻對廢除死刑清楚表態,震撼各方。

法務部曾公布十五年來民眾對死刑存廢態度的調查,結果顯示,長期有七到八成受訪者反對廢除死刑;稍微不同的,是近年加上配套時,有超過五十%的受訪者願意支持將死刑改為終身監禁。

法務部長對廢除死刑表態,同時講明這在政策上「不應是未來的事,必須是現在進行式」,使這項爭議無法再侷限於個人層次;王清峰的去留,也幾乎等同是國家領導人與執政黨對廢除死刑做出的價值抉擇。

馬英九總統其實是朝著廢除死刑前進,過去他擔任法務部長期間,曾堅持不簽署蘇建和案的死刑執行令,便已透露其態度;上台後還推動簽署了聯合國《公民與政治權利國際公約》,廢除死刑是此公約中很重要的責任、義務。

但因反對廢除死刑的民意很高,馬英九最多以「我們會逐步縮小(死刑)範圍,讓死刑對人權的侵害降到最低的限度」回應。只是,在世界潮流以及王清峰「寧下台,不執行一件死刑」的宣示下,領導人對個人以及國家人權觀的安樁立基,都已經到必須清楚交代的時刻。

何況,廢除死刑在不執行死刑的先進國家,不是沒有治理步驟可依。關鍵在執政者要不要對自己的價值選擇坦白,並說服受害者家屬,也教化人民接受進步的人權意念。

王清峰走了這一步,接下來就看馬英九是否能跨出一大步。

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