抱著破釜沉舟心情,擁有東京都調理師專門學校資歷、旅日8年的周運昌,最近不惜砸下2,000多萬元重金,在台中市精誠路上開設以日本京都觀光名勝「嵐山」為名的壽司四季料理餐廳,原本從事文化事業的另一半,也跟著辭掉高薪、陪著他「撩落去」,共同創業經營高檔日本料理餐廳。

因為堅持食材新鮮,還提供客製化菜單,加上周運昌親自接待顧客、親切貼心的服務,讓「嵐山」自農曆春節前營業以來,頗受台中企業界青睞,包括扶輪社、建商、房仲業等,春酒紛紛在嵐山舉辦,就連餐飲同業藉著試菜名義經常上門光顧,讓原本忐忑不安的周運昌,慢慢感受到創業之路愈走愈順遂。

為了取得新鮮漁貨,出身澎湖七美小漁港的周運昌,每周親自回故鄉採購海鮮,勤奮的精神,就連餐飲同業私下也大加讚賞。

今年36歲的周運昌,光看斯文的外表,許多人會以為他出身企業第二代,孰不知,他其實是由基層出身的創業者。海軍退伍後,周運昌隨即進入高雄漢來飯店鴨川日本料理工作,多年後,為求廚藝精進,他遠赴日本東京都調理師專門學校進修。

周運昌在日本東京巨蛋大飯店修業期間,學習到對於傳統料理手法與器皿的講究,這也是他在創立嵐山時,堅持所有的器皿必須保有日本傳統文化之美。

周運昌回到台灣後,進入東元集團轉投資的台北高玉壽司店,擔任壽司檯主廚,努力滿足每一張挑剔的嘴。他說,對食材的要求以及客製菜單,是高玉的兩大特色,「每位顧客都有不同的美食喜好,如何把食材變成佳餚,成為我們當時最大的功課」。

擁有名店經驗的周運昌,創業也以同樣的精神,對食材要求及推出客製菜單,果然受到台中顧客的讚賞。談到未來,周運昌說,台中以高檔為訴求的日本料理店不少,「嵐山不想只當高級日本料理店,最希望顧客們把嵐山當做自家餐廳般,經常光臨、口耳相傳,如此才能永續經營下去」。

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