有很多人想要享受美食,卻總是覺得腹脹;想躺下來休息,反而覺得胸口鬱悶;水果、蔬菜、纖維片拚命吃,還是飽受便祕之苦;壓力一來,肚子就絞痛,忙著跑廁所。以為是潰瘍或是幽門桿菌作怪,甚至擔心是癌症。找醫生、作檢查,拿藥、吃藥,還是反反覆覆,無法根治。

這些症狀最簡單明瞭的說法是「腸胃失調」;較醫學的說法是「功能性腸胃疾病」。為了讓大家在討論時,說法一致,定義一致,世界消化系醫學會在1988年羅馬大會上,將「功能性腸胃疾病」正式定義為「一群慢性、反覆發作,卻無法以解剖學的病變和生化學的異常來解釋的腸胃病症」。

慢性、反覆、找不到病變、沒有異常,都是形容「功能性」疾病常用的詞句。功能性腸胃疾病在台灣地區相當常見,其盛行率在健康的成年人中約有10%到20%,佔胃腸科門診病患的30%到40%。雖然不會引發癌症等嚴重後果,但耗費醫療資源,而且大大影響個人生活及睡眠品質。

功能性腸胃疾病患者往往做了各式各樣的檢查,例如胃鏡、超音波、大腸鏡、甚至電腦斷層檢查,仍然找不出原因。近幾年來,國際消化醫學界漸漸認為,「內臟過度敏感」可能是造成功能性胃腸道疾病的主要機轉之一。

陽明大學腦科學研究所的盧俊良教授利用功能性磁振造影等方法,研究功能性胃腸道疾病的致病機轉,有不少精彩的創見。例如他的研究發現,生殖激素扮演重要角色,似乎可以解釋為什麼功能性腸胃疾病以女性較多;而如果單就大腸激躁症而論,女性患者以便祕為主,男性以腹瀉為主。

常見的功能性腸胃疾病包括發生在食道的「胃食道逆流」;發生在胃的「功能性消化不良」及發生在大腸的「大腸激躁症」。

●胃食道逆流:簡單說就是胃中的消化液,逆流到食道中。盛行率約在25%到35%,較20年前增加5倍之多。典型的症狀包括嘔酸水、上腹脹、打嗝,另外還常併發咽喉痛、聲音沙啞、呼吸困難、以及胸悶等現象。真的不能小看胃食道逆流,胃酸長期侵犯食道會引起粘膜發炎,最後極可能演變成食道癌。

●功能性消化不良:主要症狀是上腹部不舒服、發脹,甚至有噁心、嘔吐等感覺。其盛行率約在10%到20%。致病機轉還不清楚,有人認為可能是胃蠕動異常,胃部食物排空的速度過慢;有人認為可能是胃腸道對痛覺比較敏感;精神壓力大當然也有關係。

●大腸激躁症:簡單說就是腸道的肌肉與神經過度敏感,一受到刺激就反應過度,經常會因情緒壓力或是用餐後,產生排便急迫感或腹絞痛。盛行率約在9%至20%,女性的發生率是男性的兩倍,好發於30至50歲之間。真正致病原因仍不清楚,可能因素包括食物過敏、大腸蠕動異常、大腸過度敏感、心理因素、腸道感染發炎等。

大腸激躁症不會要人命,但要防範因為這個病而疏忽了其他致命的疾病,還要預防得腸躁症憂鬱。美國波士頓大學研究近10萬名腸躁症病人,發現其中有4萬人後來得了憂鬱症。推測是因為腸躁症病人無法正常消化食物,會使血液內血清素濃度降低,容易導致情緒低落,憂鬱自然就找上門了。

功能性腸胃疾病的藥物治療效果,確實無法令人滿意,但是仍然必須積極就醫,而且要信任醫生,與醫生充分配合。醫生也要使病患瞭解自己所患疾病,並非惡性疾病,建立面對疾病的信心,定時回診追蹤,以保持最佳生活品質。

功能性腸胃疾病經常被歸咎於不良的生活飲食習慣、肥胖,以及壓力。所以,改變生活飲食型態是最基本有效的改善方法,包括:3餐定時定量、吃7分飽、飯後不要平躺、不要吃宵夜、避免暴飲暴食、少吃油膩及刺激性食物、戒菸、戒酒,以及多留意吃哪些食物會不舒服。

其實我認為釜底抽薪的高招還是減重,還有天天運動,並注意保持愉快的心情。如果您還想知道更快的治標方法,那麼在您脹氣不舒服時,試著用熱毛巾溫敷在腹部及肚臍周圍,對於緩解症狀會有幫助。            (摘自本書第5章)

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