《富比世》雜誌新出爐的全球首富斯利姆(Carlos Slim Helu),賺錢的手法顯然一等一,去年更趁著《紐約時報》財務危機,以放高利貸的手法,從該報身上至少賺了一億美元。《紐約時報》公司在一份公司聲明的附屬細則中,悄悄證實了這項消息。

趁火打劫 利息高過信用卡

《華爾街日報》報導說,墨西哥電信大亨斯利姆不僅打敗了比爾蓋茲、巴菲特,成為全球首富,還趁火打劫,在《紐約時報》賺了一大筆高利息。斯利姆的資產估計約為五百卅五億美元。

《華爾街日報》說,去年年初《紐約時報》嚴重缺乏現金,被迫低聲下氣找斯利姆幫忙,斯利姆提供《紐時》一筆兩億五千萬美元的貸款,年利率是一四‧一%,而當時沒有通貨膨脹,一年算下來需付三千五百萬美元的利息。

《紐約時報》說,這項利率包括一一%的現金,其餘三%以其他債券支付。歷史上這麼高的利率會被法律認為高利貸而遭禁止。其實《紐約時報》公司董事長沙茲伯格就算用信用卡借錢,可能都還要更划算。

權證挹注 利潤又多七千萬

《紐時》割地賠款之事還沒完,這筆交易在去年年初接近股市最低時達成,還包括向斯利姆提供一千五百九十萬份《紐約時報》的認股權證,執行價格定在六‧三六美元。後來《紐約時報》股價跟著股市反彈,現在達到十一美元以上。

《華爾街日報》幫斯利姆算帳,光靠這筆《紐時》權證,就獲得了七千七百萬美元的帳面利潤。如果再算上利息,斯利姆借出這筆兩億五千萬美元的貸款,頭一年就賺回約一億一千兩百萬美元,而他仍持有這筆付息一四‧一%的貸款。

《紐時》一年前為何如此窘迫,以致於如此割地賠款的借貸?報導說,《紐時》管理階層有多年時間為報業危機做準備,不過他們竟把大筆資金支付股息、高價買股,甚在現金告急的時候也這樣做。據研究公司FactSet的數據,《紐約時報》從二○○五年到二○○八年的分紅超過了四億美元。

政策失當 管理階層誰之過

《華爾街日報》說,《紐時》記者若犯錯,可能被公眾編輯(public editor)赫亞特(Clark Hoyt)在專欄裡抨擊。赫亞特會不會寫篇專欄,談談管理層是怎樣處理公司現金流的?那才有意思呢。

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