十九世紀中期,美國的勝家公司推出分期付款,收入微薄的平民也買得起昂貴的裁縫車,銷路大開。一九○一年,勝家到日本橫濱設分店,推出按月分期付款,日本稱之「月賦」,一樣迴響熱烈,此為日本最早的分期付款買賣。隔年,知名的老書店「丸善」跟進,以分期付款推銷大英百科全書,也非常成功,伊藤博文、後藤新平、新渡戶稻造都買了。

日治前期,「月賦」傳入台灣。第一筆分期付款,買的是房子。一九○八年,台灣第一家房屋建設公司「臺灣土地建物株式會社」創立,五年分期付款的購屋辦法,讓台北南門外的六棟房屋「瞬時賣盡」。

日本時代,買汽車、鋼琴、風琴、腳踏車、瓦斯設備、播放唱片的蓄音器,甚至買衣櫥都有分期付款的優惠,只是期限多不出一年。山葉風琴曾在年終以半年分期付款促銷,十二月十日起到月底,限時搶購。六期付款的方法,例如買一百五十圓者,第一期先付六十圓,第二期以後每月只要付十八圓。

分期付款制度日漸普遍,官廳也來軋一角。一九二五年,台南州曾經為了防止瘧疾,讓民眾可以分期買蚊帳。

戰前台灣人已有許多分期付款經驗。第一位醫學博士杜聰明曾以十五年分期付款買下大正町(今林森北路兩側、南京東路以南一帶)的一百坪土地和房屋。前輩小說家賴和身後留有房屋的分期貸款。台灣共產黨女性領袖謝雪紅一九二一年曾在台中擔任勝家縫紉機教師,兼銷裁縫車。謝雪紅說,一台原價一百三十多圓,分期攤還,總價變成一百六十幾圓,頭期二、三十圓,其餘每個月繳五、六圓。曾有客戶搬家斷頭,逼得她搭火車殺到屏東把餘款追回。

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