「啥米!一萬多個學生只剩七百多?」近來觀光客大量湧進台北市歷史街區「剝皮寮」參觀,不少人拐個彎到北側的老松國小瞧瞧,才赫然驚覺這間曾是全世界學生數最多的小學,鼎盛時期有一萬一千人,如今僅剩七七八人,連巔峰時期的十分之一都不到,學生人數滑落幅度之大,令人詫異。

在老松國小任教四十六年的許文貴說起當時的萬人盛況,似歷歷在目。他說,一萬多名學生光是朝會就要集合一個小時,站在高樓觀看操場上密密麻麻的學生,宛如螞蟻大軍,相當壯觀。

當年人多 上廁所要分二批行動

老松因學生太多,必須採二部制,一、二年級上午上課,三、四年級下午上課,五六年級因為要考初中,才得以上全天。教室中間是用木板隔成兩間,一邊給上午班,另一邊給下午班。

許文貴說,當時的課桌椅是兩人座,整間教室最多可塞四十張,擠到連講台都放不下,教室也僅有一個走道,僅容一人通過,兩人就必須背靠背貼著走。

老師的空間待遇也沒多好,兩百多名老師共用一間大教室,辦公桌只比學生桌子大一點。最令老師痛苦的工作不是上課,而是改作業,尤其作文簿,每每挑燈夜戰才能全數批完。

人多最怕排隊,偏偏老松的學生做什麼事情都要排隊。為了疏散人潮,學生必須分批行動,上廁所分前五分鐘、後五分鐘,到福利社也分第一批、第二批,當時學校最多設立兩間福利社,老松國小設四間福利社仍不夠用。

上游泳課 兩百多人來跳淡水河

空間利用對老松相當重要,碰到體育課更是如此,全校兩百多個班級,一個操場只夠幾個班級使用,其他班只好利用走廊作徒手操,有時練短跑,跑動時整個走廊跟著震動,雖然會影響到別班,久了也習慣。

現在學校有很多專業教室,當時的老松根本不敢奢望這些空間,音樂課在教室上課,兩班共用一架風琴,不夠用就改吹笛子,游泳課就到最近的淡水河邊。許文貴笑說,有沒有見過兩百多名學生一起跳淡水河的場面,在老松可是司空見慣。

人多也有好處,一個班級不用十分鐘就將校園清掃得乾乾淨淨,校際比賽更吃香,要頭腦好的、要身體壯的、要會跑的、要會跳的,全部不是問題,一萬多名學生隨處都有菁英,所以老松也是當時全國體育比賽的常勝軍,「西門國小是最大競爭對手,不過還是比不上人數更多的老松。」

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