看到媒體報導單身是否容易得精神病的議題,覺得必須用社會科學的角度,將最近幾年國內外的研究結果以及趨勢,做一個說明。

過去的研究,發現單身的人,不論男、女的平均壽命都較已婚者低,且自評健康狀態,也比已婚者低,因此單身的健康比已婚者差,生活水平也不高。為什麼單身的人健康較不好?大概可以歸因於「婚姻保護」的作用,已婚者會比未婚者還要小心行事,因為心中有牽掛,不太從事風險較高的行為,所以保險公司對已婚者,會提供較低的保險匯率,算得上是對已婚者的一項優待。

可是,已婚者比較健康,不見得是因為婚姻的保護效果,因為婚姻也有一種所謂的「婚姻選擇」效果。會結婚的人,大概都比較健康、成就較高,因此被選擇進入婚姻,所以我們看到已婚者較健康,平均壽命比未婚者高;其實,結婚後有老婆、小孩以及親戚朋友,婚姻具有社會的整合功能,因為家人的彼此關心、支持,有時候是叮嚀、嘮叨、喋喋不休,這樣的關心,產生婚姻保護作用。

現代社會的遲婚、不婚,以及家庭形態的改變,婚姻對健康狀況、生活品質的關係,最近研究發現婚姻的保護效力,有逐漸改變的趨勢。根據最新的研究,已婚者與單身者的健康差距,有逐年縮減的趨勢。德州大學的社會學者根據一九七二年到二○○三年美國長期趨勢資料,發現已婚者與未婚者的健康自評,逐年縮減,且趨於一致的現象。過去,未婚的男性的健康自評比單身女性,已婚男、女都低;但是九○年代起,未婚男性與已婚男性的健康自評差距,已逐漸拉平!未婚女性與已婚女性的健康自評沒有改變。

未婚與已婚男性的健康自評逐年接近,可能是婚姻形態的改變,未婚的男性也能夠享受到婚姻的好處。但是,研究發現,家庭形態的改變,離婚、寡居、單親家庭的女性健康自評狀況卻有逐年下降的趨勢,由於人口老化,女性有較高的平均壽命,因此,對於居於弱勢的女性,健康自評較差,也可能較不健康。

台灣的狀況如何,利用中央研究院社會所社會意向調查的資料,研究婚姻狀況對於生活滿意度的影響,也發現相同的研究結果。未婚男女,在生活滿意度上,與已婚的男女比較,有趨於一致的現象。其中值得注意的是,未婚女性的生活滿意度,逐年提升,與已婚女性比較,差距縮小,這可能是造成女性不婚、遲婚的原因。

可是,如果用一個更精確的生活品質量表,比較台灣、香港的女性生活品質,就有很有趣的發現。香港的未婚女性生活品質最高,其次是台灣、香港的已婚女性,生活品質最差的是台灣的未婚女性。是不是香港的未婚女性,長期生活在西方的影響下,比較沒有被逼婚的社會壓力;但是,台灣的女性,如果未婚,還是會受到社會的壓力,比較不像香港的未婚女性,覺得比較自在。

社會變遷對於婚姻、家庭關係有很大的影響,社會中若有越多不婚、遲婚者享受到婚姻的好處,那麼單身就未必會較不健康或會有較差的生活品質!研究人口問題,也關心台灣生育率下降所帶來的少子化的問題,不論男或女,單身好,但結婚、有家庭或許會更好!

(作者為中央研究院社會所研究員)

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