在山區製腦維生的人,稱為「腦丁」,他們山間逐「樟林」而居,除了必須面對艱困的山林環境,更要擔心與原住民間的流血衝突,冒著被「出草」的危險,賺取微薄的薪資。台博館「探索樟腦王國」特展中,將台灣資深樟腦業者口述「腦丁」生活的三則小故事繪成短篇漫畫展出。

十八世紀台灣的中北部平原大規模開發,樟腦業興起。十九世紀之後,產腦地由平原轉至山區,「腦寮」經常分布在漢「番」交界的內山地帶,侵犯到原住民生活領域,經常發生摩擦和衝突。原住民採出草與之對抗,漢人則設隘寮、隘丁守望。

林一宏指出,在樟腦專賣的時代,「腦丁」必須得獲得官方許可才能擔任。日治時期官方發給「腦丁」檜木製成的名牌。每回入山工作,「腦丁」得打包棉被、枕頭、草蓆和衣物,採購米、魚脯、蛋等簡單食材,帶著工具上山,住在竹木搭建的「腦寮」。「工作艱苦、薪資微薄,還得面對惡劣氣候、蚊蟲疾病,但因為收入比平地農民略勝一籌,還是有人嘗試。」

展覽現場展示的漫畫《腦寮小故事》描繪「腦丁」的生活。其中的〈一筒腦砂娶老婆〉,描述日治時期因樟腦是專賣品,民間不易取得。「腦丁」阿財為了早日迎娶愛人,不惜在裝鹹魚的菜管中裝滿腦砂,偷帶下山變賣。此外,「腦丁」身上總有樟腦味,無法做壞事,「人們很快就能從他們身上的樟腦味,找到那個人」。

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