盡道隋亡為此河,至今千里賴通波;若無水殿龍舟事,共禹論功不較多。」晚唐詩人皮日休這首七言絕句,一語道破隋煬帝修築大運河的功過。雖然歷史學家認為開鑿大運河是導致隋朝覆亡的導火線,但是大運河開通之後,從隋朝一直到清朝,兩千多年來大運河一直是中國大地上南北運輸的大動脈,最高時期年運輸量達七百萬石(約11.5億公斤)。

淮安 唯一漕運總督府

大運河不僅經濟與軍事上的價值無與倫比,也形成運河沿岸,從杭州經鎮江、揚州、淮安、徐州到濟寧、聊城、臨清、天津等一系列運河商業重鎮。其中最重要的就是「淮安」,淮安雖然不是運河沿岸最繁榮的城市,但它卻是中國唯一的漕運管理機關「漕運總督府」所在地!也是富可敵國的揚州鹽商們最重要的生財來源──「兩淮鹽」的運輸、集散中心。

淮安本身就是個歷史名鎮,曾經叫做「楚州」、「清江浦」、「清江」、「清河」。特別是今天淮安市的楚州區,就是最古老的淮陰、楚州所在的位置。

淮安在隋朝開鑿大運河之前已相當有名,那時名叫「淮陰」,是中國軍事天才、漢上將軍、淮陰侯韓信的故鄉,今天淮安大馬路中央還有一塊非常不客氣的石碑,上面刻著「文官下轎、武官下馬」、「漢淮陰侯韓信故里」,據說韓信當年就是在這裡受「跨下之辱」,忍辱負重,最終成為一代名將,幫助劉邦建立了漢朝;不幸他也是西漢第一位因功高震主而被殺害的功臣。

韓信故鄉 歷史名人不少

或許真是地靈人傑,歷史上淮安出過不少名人,南宋大將韓世忠夫人、巾幗英雄梁紅玉的故鄉就在淮安市下河古鎮;不遠處是明朝小說家吳承恩故居,著名古典神怪小說《西遊記》在此完成;下河古鎮也是清朝末年小說家、《老殘遊記》作者劉鶚故居。近代中國廣受愛戴的總理周恩來也生於淮安。

大運河沒落之後,淮安也不復當年盛況,沉寂了好一陣子,這兩、三年才開始認真發展旅遊業,到今天才初具規模。在我看來,把它當成旅遊目的地為時尚早,可能會讓你失望。不過如果來到揚州附近,順便往北去淮安玩兩天,是不錯的行程。

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