以《老殘遊記》聞名的清末小說家劉鶚,出身官宦家庭,承襲家學,致力於數學、醫學、水利學等實際學問,並縱覽百家,喜歡收集書畫碑帖、金石甲骨。他的作品《鐵雲藏龜》,就是最早把「甲骨文」公諸於世的著作。

劉鶚故居 看盡清末殘局

《老殘遊記》是晚清四大社會小說之一;劉鶚在小說自敘裏說:「棋局已殘,吾人將老,欲不哭泣也得乎?」《老殘遊記》是作者對「棋局已殘」的清朝末年,人民苦難遭遇的描寫。小說裡的江湖醫生「老殘」鐵英其實就是劉鶚的化身,記述了劉鶚四處遊歷的各種見聞。

書中揭露了過去文學作品中很少提到的「清官暴政」:「贓官可恨,人人知之。清官尤可恨,人多不知。蓋贓官自知有病,不敢公然為非,清官則自以為不要錢,何所不可?剛愎自用,小則殺人,大則誤國」。

劉鶚筆下的「清官」,其實是一些急著要做大官、汲汲營營於仕途,不惜殺民邀功的酷吏,人物和事件大多確有其人、實有其事。

八國聯軍侵入北京時,劉鶚從八國聯軍手上購買太倉儲粟,設「平糶局」解決北京地區饑困。不料光緒34年清廷卻以「私售倉粟」罪把他充軍新疆,次年死於烏魯木齊。他的故居比吳承恩簡陋多了,周圍被新的西式建築圍繞,只剩下第一進的大堂。

鎮淮樓 風格渾厚優美

鎮淮樓雄踞淮安中心,始建於宋朝,過去曾叫「樵樓」,明朝時安置銅壺刻漏用來報時;因為位於淮安城中心,樓下拱門是南北交通要道,有「南北樞機」之稱;清同治年間改稱「鎮淮樓」,因淮水經常氾濫,「鎮淮」意思是要鎮壓水患。民國年間還改成「中山樓」。現在的鎮淮樓是1959年重修,形狀雖然有改變,仍保持古代宮殿風格。重修後的鎮淮樓,變木結構為磚木結構,改花牆為實牆,東西兩邊磚梯改為直角條石階梯,四周都可以登樓。樓基仍由磚土築成,樓基上兩層樓長寬相等,四角飛簷頂端鑲嵌的四個瓦製龍頭,建築結構堅實,風格渾厚,造型優美。

胯下橋 韓信當年受辱處

據說今天淮安市楚州區興文街與胯下街的路口,就是當年韓信受「胯下之辱」的地方,曾是淮陰繁華的鬧市中心。

韓信少時大概也是淮陰的「不良少年」,喜歡佩劍遊蕩,相當囂張。一次,淮陰城裏另一幫不良少年看不慣,在這裡當眾侮辱韓信並挑釁「有種就刺死我,否則從我胯下鑽過」。

韓信知道刺死他必被判刑,且對方人多,韓信只好忍辱從他胯下爬過。後來韓信發憤向上,助劉邦定天下,受封為楚王,還給當年堵他的少年獎賞,為後人所稱頌。傳說過去胯下橋牌坊北面有一道小溝,溝上有一座小橋,橋邊有上刻「韓信胯下受辱處」石碑,不過今天小橋、石碑都已經不見了,只剩下這座牌坊。

旅遊資訊

劉鶚故居

地址:淮安市楚州區西長街

門票:5元人民幣

交通:65路公共汽車,醫藥公司站

鎮淮樓

地址:淮安市楚州區中心

門票:不需門票

交通:65路、69路公共汽車,鎮淮樓站

胯下橋

地址:淮安市楚州區興文街、胯下街口

門票:不需門票

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