音樂家脫下燕尾服走出象牙塔擁抱群眾,美國小提琴家約夏˙貝爾(Joshua Bell)做得最徹底。這位即將於六月來台演出的小提琴家,三年前曾經做過一次石破天驚的試驗,他喬裝成街頭藝人,在華盛頓的地鐵站賣藝,結果四十三分鐘的演出,只賺了一千多塊台幣,與他平時一場演出逼近新台幣百萬的演出費天差地別。

放下身段 參與地鐵街頭藝人實驗

今年四十三歲的貝爾,在美國社會屬「名人」領域,曾被雜誌評選為「全球五十位最俊美的人物」,享有古典樂界「湯姆˙克魯斯」的稱號。他曾在二○○七年獲得美國古典音樂最高成就費雪獎,二○○八年被萬寶隆相中代言新款男性香水。去年底貝爾還受到美國第一夫人蜜雪兒之邀,參與在白宮舉辦的推廣音樂會。

因為貝爾享有高人氣,大眾形象良好,因此被華盛頓郵報看上,邀請他參與地鐵的實驗計劃,希望藉此觀察探討人們的行為。像是到底有多少人在匆促的步伐下會停下來欣賞音樂?人們丟錢給街頭藝人,是認同他的音樂,還是出於禮貌?人們是不是靠著演出場域和身上的行頭來分辨音樂家的高低,是不是理所當然地覺得音樂廳裡的音樂家比較厲害,淪落街頭演出的小提琴家不怎麼樣?

演出四十三分 只賺一千多塊台幣

結果證明,貝爾,戴上棒球帽、穿上牛仔褲之後,儘管還是拿著史特拉底瓦里名琴,拉奏巴赫小提琴無伴奏,還是被來往行人「低估」。四十三分鐘的街頭演出後,共有一○九七位民眾經過,只有廿七位掏錢,而且沒人懷疑他的真實身分。

身為明星級的小提琴家,能夠放下身段,在地鐵拉奏參與實驗,由此可見貝爾彈性且富好奇心的人格特質。貝爾一九六七年生於美國印第安那州,四歲開始學琴,不過在音樂之外,他也熱愛網球、電腦等,曾經打進全美青少年網球賽前四強。

十二歲那年,他與小提琴名師金戈爾(Josef Gingold)結緣,開始朝專業之路邁進。金戈爾是比利時小提琴大師易沙意的學生,在指揮塞爾時代,曾任克里夫蘭交響樂團首席。任教於印第安那大學的他子弟無數,台灣小提琴家胡乃元也出自他門下。

貝爾與金戈爾九年的相處中,兩人情同祖孫。貝爾曾在美國讀者文摘發表文章,述說他和金戈爾的情誼。他說自己小時候喜歡打電動,母親時常向金戈爾告狀,老師卻從沒責罵他,上課時老師還帶他「翹課」去外頭聽唱片。此外,老師還大方的讓他這個小毛頭拉奏自己的史特拉底瓦里名琴,啟發他對音質、音色的敏感度。

六月十五日 在台北國家音樂廳演出

十四歲時他拿下通用汽車和《十七歲》雜誌合辦的協奏曲大賽冠軍,之後與指揮慕提、費城管絃樂團演出莫札特小提琴協奏曲。他十七歲時登上紐約卡內基音樂廳,十八歲獲得唱片合約,發行的第一張唱片還是黑膠唱片,可見出道有多麼早。

貝爾對拉奏樂曲的形態不設限,在經典曲目之外,樂於接觸現代和跨界音樂。他曾首演尼可拉斯˙默(Nicholas Maw)的小提琴協奏曲、灌錄伯恩斯坦音樂劇《西城故事》組曲等。他也參與多部電影原聲帶的錄製,包括《紅色小提琴》、《長路將盡》、《天使與魔鬼》等。

貝爾的演出深具舞台魅力,琴音燦爛感情豐富,六月十五日在台北國家音樂廳,他將與英國聖馬丁學院管絃樂團帶來孟德爾頌小提琴協奏曲,同時指揮樂團演奏貝多芬第七號交響曲。

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