「藍衫軍」義大利是世足賽「唯二」曾衛冕成功的隊伍,但1934年在獨裁者墨索里尼的意志下,把雷米金盃留在羅馬,本身就有爭議,4年後在二戰前的最後一屆世足賽「連莊」,純度感覺也差了一點。

義大利4年前在柏林舉起了大力神盃,4度稱霸僅次於巴西,可能也是最實至名歸的一冠。7場比賽只丟兩球,且分別是烏龍球和12碼球,維持義大利防守堅強的傳統;12顆進球由10名不同的球員所攻入,其中5球來自替補上場的球員,4球為後衛貢獻,得分點廣,以整齊的團隊戰力奪魁。

成功往往令人沉醉於過去,奪冠反而成為換血障礙?1982年義大利第3度奪冠,總教練貝爾佐以原班人馬挑戰1984歐洲國家盃,竟於資格賽就慘遭淘汰,兩年後的墨西哥世足賽,他仍挑了10個世足冠軍班底,結果藍衫軍只靠烏龍球擊敗南韓,最後在16強敗給普拉提尼領銜的法國隊。

「銀狐」李皮於前年歐洲盃後回鍋,也曾嘗試換血但成效不彰。初步的世足30人名單有3分之1為上屆人馬,令人憂心重蹈1986年的覆轍,儘管後來忍痛砍掉功臣葛羅索,仍有9張老面孔。

此外,義大利昔日球技、外型兼具的10號「金童」,從巴吉歐、狄皮耶羅到托提一脈相承,近年卻只出產如卡薩諾和巴洛特利等「壞小子」。儘管卡薩諾已經收斂許多,但外界的勸進卻讓不隨媒體起舞的李皮更加篤定,捨棄當今最具天份的義大利人。

家有一老、如有一寶,但義大利除了4年前年紀還小的德羅西和吉拉迪諾之外,其餘老將的狀況都不如上屆,也是事實。尤其是門將布馮、隊長卡納瓦羅和中後衛基耶里尼所屬的尤文圖斯,本季失球比進球還多,藍衫軍在南非仍要仰仗這道防線,怎不令人擔心。

防守是義大利足球的DNA,根基不穩將動搖全局。儘管藍衫軍籤運絕佳,仍被看好能以F組第1昂首出線,甚至闖過16強都不成問題,但贏得世足需要天份,4年前他們有托提和整齊陣容,而這次當李皮決定捨棄卡薩諾時,已經替衛冕軍套上了緊箍咒。

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