福建最近宣布,福州保稅港區已獲得大陸國務院批准,在10平方公里的港區內,將保稅區、加工出口區、保稅物流區及港口集於一身,成為一個區內高度自由化的多功能設計,要加速跟海峽東岸的基隆自由貿易港區對接。

看到這個新聞,令人感慨萬端。1997年香港自英國殖民政府手中回歸中國大陸,幾年之前,大陸即積極著手建設緊鄰的深圳特區,做為與香港對接的第一線;以深圳與香港的規模相比,可謂旗鼓相當,而且在97之前,深圳在各方面的條件已經初備,因而一俟香港回歸,兩地之間幾無落差,達成無縫對接的理想目標。

在2008年年初,國、民兩黨角逐大位時,國民黨的候選人即標舉加速開放直航運,大陸觀光客來台為重要主張;馬總統甫上任,即刻在一個半月之內達成直航,將兩岸一甲子來的隔絕驟然打破;自茲以還,猶如輕舟過萬重山,開放的腳步愈來愈快,現在已將簽署ECFA,兩岸經貿全面開放的日子轉瞬而至。

但面對如此重大的歷史性的突破,面對比香港幅員大出多倍的台灣,對岸高管的反應卻異常遲緩:台灣宣布推動自由貿易港區的設置,迄今已近5年,兩岸直航實現也近2年,現在才看見福州保稅港區姍姍來遲要與基隆自由港區對接。

內行人均知,基隆近年來快速沒落,尤其當鄰近的台北港開港之後,因兩者之間重疊性太高,基隆港的地位會進一步下滑。而且自由貿易港區規畫迄今,由於限制重重但優惠有限,幾可視為食之無味的雞肋,到目前都未見重大成就。海峽西岸煞有介事地選擇這樣一個自貿港區隆重宣布對接,不僅失之太遲,也難期有何效益。

正由於自由貿易港區多年未見成效,馬政府近來積極思考設置「自由經濟區」,其源頭是蕭萬長任行政院長時代所規畫的亞太營運特區,目標則在為數年之內完全對外開放的台灣,預選幾個試點,從事自由經濟的實驗。因此,這個自由經濟區不但遠遠超越原先自由貿易港區的規畫,比福州保稅港區的功能還要更加廣泛與複雜。真正可以比擬的,應該是像新加坡這樣的高度自由化經濟。

而且,既要與新加坡比擬,其規模就會比自貿港區大出太多,區區10平方公里何足道哉!如果從南到北,自高雄港、台中港、台北港三個媲美新加坡的自由經濟區在近期之內一字排開,氣勢將全面壓倒以福州保稅區對接的海西經濟區。

對岸的規畫者要如何接招?

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