若有人問台灣老人家生活不愉快的原因,退化性關節炎絕對是榜上有名。據統計,國內六十五歲以上老人中,超過六成八有退化性關節炎困擾,儼然成為銀髮生活中不可承受之「痛」。

人無骨不立、骨無節不活!花蓮慈濟醫院骨科主任于載九直言,由於關節軟骨完整性破壞及週遭病變,讓人無法順利活動的退化性關節炎,成為許多老人家生活不愉快的原因之一。他比喻,關節就像輪胎,關節軟骨天天磨損,又不可逆,無法再生。

許多老人家飽受退化性關節炎帶來的關節疼痛、早晨關節僵硬、關節活動受限甚至嚴重變形的折磨,卻苦尋不到好的治療方式。于載九說,退化性關節炎目前無法根治,只能緩解症狀,利用消炎止痛藥、適當的肌力訓練維持或改善症狀,幫助老人家適應軟骨磨損及修補的平衡失調帶來的不適。「接受它、治療它、換掉它」是于載九最常跟病患說的一句話。他總建議病患學會正面看待這老化不可避免過程,學會與病共生,乃至等到關節嚴重變形,再以人工關節置換術換掉它。

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