橄欖球運動在去年重返奧運大家族,原以為會獲得重視與推廣,未料兩度在亞運會上奪牌的中華橄欖球隊,卻可能無緣年底廣州亞運!

台灣發展橄欖球甚早,1998年曼谷亞運拿下15人制銅牌,2002年釜山亞運7人制銀牌、15人制銅牌,2006年杜哈亞運7人制第4名。

中華橄欖球協會秘書長陳正義表示,亞洲18歲、19歲、20歲級比賽都是台灣開創舉辦。尤其19歲級辦了12年後改為20歲級承接,目前已得到亞洲總會認可,並列為世青賽資格賽。

「亞洲各國近年來頻頻找外籍傭兵,導致整個生態有了180度大轉變,現在除了台灣與韓國,其他國家都有傭兵,我們的實力也從高峰逐漸下滑。」陳正義說,中華隊去年香港東亞運表現欠佳,亞運培訓隊被請出國訓中心,體委會也打算不派隊參加亞運。

消息一出,亞洲總會隨即來電關切,亞洲區發展委員會主席賈拉更願意親自來台遊說,期盼擁有優良歷史的台灣橄欖球隊千萬別缺席。

「國際已逐漸吹起橄欖球熱潮,可惜國內依舊冷颼颼,不但可能無法參加年底亞運,就連明年彰化全運也把橄欖球取消。接連利空消息已嚴重打擊基層教練與選手士氣,倘若政府再不重視,橄欖球運動恐將在國內式微。」陳正義感嘆說。

體委會副主委陳顯宗則說,為了維持參賽實力,這道門檻不能輕言改變。不僅橄欖球,現代五項也面臨這個問題,就算協會自費讓代表隊比賽也不行,但體委會願加強輔導,讓單項協會能夠持續扎根。

中華橄欖球隊唯一的機會是7月1日至5日在吉隆坡舉行的馬來西亞7人制比賽,如不能拿到前3名,前進廣州的大門就真的關起來了。

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