祖龍宮旁邊的「窯坊公」是一位很忙的神明,每當新窯落成,或是裝窯完成,都要「出差」前往監窯。

祖龍宮供奉的神明相當特別,也表現出德化深厚的燒瓷傳統。

這座廟宇的規模不大,卻是整個德化非常重要的信仰中心。我們初到祖龍宮時大殿上右邊缺了一尊神像,正在納悶,卻見到一位老者抱著神像從門口走了進來,等他安置好神像,我們才知道原來是祖龍宮裡供奉的「窯坊公」,下午應信徒之請「出差」監窯去了。

窯工林炳 後為窯坊公

據說祖龍宮始建於唐末宋初,祀奉的窯坊公就是德化龍窯的發明人,窯工林炳。

傳說宋朝哲宗年間,朝廷調整財經政策,瓷器在出口商品之中高居第三位,一時瓷業發展蓬勃興盛。但是當時德化的瓷窯都是平頂條形或方形小窯,不僅窯小而且燒成率低、產量有限,無法滿足大量出口的需要,德化的瓷工無不因為出口壓力而苦惱。

紹聖元年(西元1094),瑤台(現為美寶村)的窯工林炳率先嘗試興建大窯,可是大型平頂力學結構不夠堅固,一燒窯就塌頂,始終建不成大型窯爐。林炳不明白其中道理,廢寢忘食熬夜思索坍塌原因。

玄女降臨 獲得造窯靈感

一天他因為勞累過度就在坍塌的窯前睡著了,睡夢中見到九天玄女降臨,袒露雙乳、凸腹,喉吐煙霧。林炳一驚醒來,於是按九天玄女所示的靈感,砌成拱型穹頂主窯室,兩旁砌奶窯(也叫獅耳),砌窯囪拔焰消煙。

沒想到砌成之後第一次投燒就一舉功成,燒出量多質美的瓷器來,聽到這個消息各窯紛紛仿建,林炳也不辭勞苦四處奔走指導。為了感謝九天玄女的恩德,於是塑玄女像,建玄女宮加以奉祀。後來,林炳應聘赴江西傳授龍窯技術,一去卻杳無信音。德化的同業懷疑他已經仙逝,所以塑林炳像在玄女之右,尊為「窯坊公」,以紀念林炳的功績。

從此每當新窯落成,或是裝窯完成即將燒窯點火時,都要從祖龍宮迎請窯坊公聖像前往窯址監窯,舉行祭窯儀式;因此,祖龍宮的神明經常需要「出差」。而每逢農曆五月十六日窯坊公誕辰之日,德化人都要在祖龍宮舉行盛大奉祀活動。

供品特殊 獲訂單產品

不過,參與祭祀的不是一般的善男信女,而是從事陶瓷生產的老闆們;他們奉獻的供品也不是一般廟宇中常見的鮮花、素果或雞、豬、羊之類,而是陶瓷廠家新開發並獲得訂單的產品、或是陶瓷藝人新創作並獲獎的藝術品。一則紀念林炳對德化瓷業的巨大貢獻,二來祈願自己來年的陶瓷生產製作能夠順利如意。這種特別的奉祀方式在各地廟宇中大概絕無僅有。

旅遊資訊

祖龍宮

地址:德化縣美寶村

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