南非因實施種族隔離制度,一九七○至八○年代遭國際體壇拒於門外,導致優秀運動員失去一展身手的大好機會。在這些生不逢辰的好手中,南非足球界傳奇、綽號「王牌」(Ace)的恩佐蘭戈(Patrick Ntsoelengoe)(見圖,取材自網路)就是時代的犧牲品:他生前始終無緣參與世界盃盛會。

前南非國家隊教練巴克說:「若要書寫南非足球史,『王牌』就是頂尖中的頂尖。」恩佐蘭戈生前的教練路易斯認為,「王牌」要是晚生廿年,其地位將與巴西名將羅納迪紐比肩。

恩佐蘭戈是南非凱澤酋長隊的人氣明星,職司中場。一九七三年起加入北美足球聯盟(NASL),為邁阿密公牛隊、明尼蘇達Kicks隊、多倫多暴雪隊效力十一個賽季,踢進八十七球,堪稱南非足壇最出色的外銷球員。

每年NASL夏季賽季結束,南非聯賽剛好展開,恩佐蘭戈便回母隊效力。一九七四至八四年,凱澤酋長隊拿下十座獎盃,恩佐蘭戈居功厥偉。但無法代表南非出征,卻是恩佐蘭戈的畢生遺憾。恩佐蘭戈在一九八○年代中葉掛靴,南非卻直到一九九二年才重返國際足壇。恩佐蘭戈退休後在酋長隊培育後進,二○○三年入選美國足球名人堂,是唯一入堂的南非人。 二○○六年五月八日,恩佐蘭戈因心臟病過世,年僅五十一歲,南非政府追贈他最高榮譽「天堂鳥勛章」,表彰他的成就。

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