世界盃足球賽開賽次日(十二日),美國隊和英格蘭隊將在南非西北小城佛肯(Phokeng)的體育場對陣。這場比賽讓沒沒無聞的巴佛肯部落王國(Royal Bafokeng Nation)躍上國際舞台。

巴佛肯(意為「露水族」)原是南非稀樹平原一支遊牧部落,歷史可追溯到十二世紀。十九世紀上半葉在現今所住的山谷落腳。對發展經濟學專家來說,這塊谷地的卅萬人創造了一個傳奇。

一八五六年,南非白人在北部成立「川斯瓦共和國」,開始對外拍賣土地,巴佛肯也被賣掉。深具智慧的酋長莫加托為拿回家園,派數百名族人前往慶伯利的鑽石礦工作,含辛茹苦攢下血汗錢,幾年後存夠了錢,情商一位德國路德會傳教士替他們出面買回土地。

一九二四年德國地質學家發現巴佛肯擁有全球四分之三的白金礦藏,部落差點又失去土地,隨後白人政府實施種族隔離,更令巴佛肯族受到嚴峻考驗。隨著種族隔離結束,巴佛肯族否極泰來,如今這支部落擁有兩座總值四億五千萬美元的礦場。

在非洲,石油、黃金、鑽石往往帶來貪腐、獨裁和戰亂,但在巴佛肯卻不然,這裡的數百萬美元營收並未存進瑞士銀行祕密帳戶,而是用在衛生、教育和醫院等基礎建設。到了二○三五年,當地還將出現一座藝術設計中心、一座傳統文化公園和時髦的豪華住宅區。巴佛肯族人滿心期待世足賽到來,因為無論比賽勝負如何,他們都已經贏了。

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