比恐龍早一億多年出現、被稱為「蕨類共同祖先」的古生代化石植物「台灣原始觀音座蓮」(見左圖),六年前在南投縣蓮華池原育地的主群落中,還可找到六、七十株,不過最近卻銳減到剩下個位數。

管理單位林試所蓮華池研究中心主任黃正良表示,生物族群量會依豐年或歉年,呈曲線狀態。台灣原始觀音座蓮目前可掌握數量的銳減是否有關,還須探討,該植物因育地狹窄,滅絕的壓力隨時存在。

出現在古生代石炭紀的原始觀音座蓮,在早期文獻中被認為全球只有一屬二種(目前為十一種),分別為「台灣原始觀音座蓮」和「伊藤氏原始觀音座蓮」。只出現在台灣,育地在北縣雲仙樂園和南投蓮華池,各為數百及數十棵。

面對主群落五年內大消退,研究中心助理研究員傅昭憲觀察現場,認為育地並未遭受破壞,巨幅減少原因,短期難定論。傅昭憲說,林試所數年前曾以無性繁殖育苗成功,但要克服基因衰退等障礙,仍須回歸孢子萌芽,這部分要加把勁。

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