▲沖見仁智拿著原版的木塊和經過10天炭化的木炭比較,果然只剩1/3。■李安君/攝影
▲沖見仁智拿著原版的木塊和經過10天炭化的木炭比較,果然只剩1/3。■李安君/攝影
▲用備長炭做的風鈴碰撞聲很清脆,十分悅耳。■李安君/攝影
▲用備長炭做的風鈴碰撞聲很清脆,十分悅耳。■李安君/攝影
▲好的備長炭沒有裂口,右邊裂開的是瑕疵品,要淘汰。■李安君/攝影
▲好的備長炭沒有裂口,右邊裂開的是瑕疵品,要淘汰。■李安君/攝影
▲窯洞熱呼呼,進去參觀後急著跑出來,免得被烤焦。■李安君/攝影
▲窯洞熱呼呼,進去參觀後急著跑出來,免得被烤焦。■李安君/攝影
▲這隻傳神的小黑狗,是用備長炭做成的。■李安君/攝影
▲這隻傳神的小黑狗,是用備長炭做成的。■李安君/攝影

和歌山縣的「體驗」旅遊項目約300多種,其中,聞名世界的備長炭製作和梅子DIY課程最受遊客歡迎,據說這些製作方法都是從中國傳入的。

台灣人對來自日本的備長炭產品已是耳熟能詳,它的功能包括烹烤、除溼、除臭、防電磁波等,炭化後的材質和鋼一樣硬,很難鋸斷,還可DIY製成藝術品或風鈴,鏗鏘作響,像是鋼材互相輕碰,清脆響亮,好聽極了。備長炭也常被美食節目《料理東西軍》採用為料理時的「秘密武器」,烤煮出來的食物特別香。

■頑固木質 變身黑金

中國人很多好東西傳到日本、韓國後,被發揚光大,結果就成了日貨、韓貨,備長炭也是一樣;1000多年前,空海大師從中國帶入了製炭技術,並由「備中屋長左衛門」的商店打響知名度,從此入了日籍,稱為「備長炭」。

「備長館」傳承2代,已有80年歷史,老闆沖見仁智說,紀州和歌山縣的備長炭是全國第1,「以前沒瓦斯時,都用備長炭燒飯,燒出來的飯,膨鬆Q彈,超級好吃。」那時,整個日高郡村大概有300多人做窯,現在大概50多人,僅剩12個窯場還在運作。

「備長炭的炭材是馬目堅木,養分吸收慢,成長也慢,組織密,硬度高,比重大,外形彎彎曲曲,因為長不直,無法做成家具,較不具經濟價值,只好做成備長炭。」沖見仁智說,木材好比人生,有時把缺點變通一下,竟變成優點;豬羊變色後,人生黑白變彩色,「沒想到時代進步至今,人們又想起了備長炭的好處。」

■古法創新 妙用無窮

沖見仁智開放窯場觀光與體驗,他首先把彎曲的馬目堅木排好,放到寬200公分,深110公分,高240公分的窯洞裡,關門、加柴、生火,以250度的柴火悶燒約3天,脫水完成後再蒸烤4天,然後灌入空氣,加速溫度上升,30小時後,大概已達1000~1200度,過程總共10天;高溫炭化後,打開窯門,覆上一層白色消粉使炭材降溫、脫皮,再用人工方式把炭材從窯裡脫拉出來。

烘好的木炭體積是原木的1/3,重量則僅剩1/8,經高溫炭化處理後,組織密度、硬度都高,用一般鋸子鋸不斷,放到水裡則會沈下去。備長炭製作的延伸產品很多,包括沐浴、洗臉、護髮,還有藝術品、風鈴、泡湯等,老東西就這麼被創新,再度流行回來。

(更多李安君的旅遊報導請上http://blog.chinatimes.com/anchun25/)

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