「中國學生很會考試」幾乎已成公認,然而近日公布的IELTS雅思成績令人跌破眼鏡;事實上,2000年以來,大陸雅思考生的平均成績一直徘徊在全球主要報考國家的「後段班」名單上。究竟中國考生怎麼了?

僅略高於 中東國家

資料表明,2006年大陸考生IELTS雅思5.53分,全球倒數第二,僅贏過阿拉伯聯合大公國;2007年總分5.45分,在20個國家中倒數第三,僅勝過俄羅斯和阿拉伯聯合大公國;2008年,俄羅斯排名大躍進,在40國中拿到第12名,中國略有提升,「進步」為倒數第六名。2009年中國前進一名成為倒數第七名,跟非洲的衣索比亞、利比亞以及中東的阿曼、科威特、沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合大公國和卡達成為「難兄難弟」。

分項來看,口語和寫作似乎是大陸考生的傳統弱項。根據IELTS雅思英語官網2009年全球排名顯示,大陸考生口語成績5.18,全球倒數第二,只比卡達的5.12略高(台灣5.73分,第27名);寫作成績5.11,排名倒數第七(台灣5.32分,第31名)。

低齡考生 拉低分數

「其實中國不缺IELTS雅思高分生,從IELTS雅思全球高分榜來看,中國學生聽力、閱讀都有人拿滿分;但太多低齡考生報考,是拉低整體總分的重要原因!」啟德學府學術總監李碧燕指出:「大陸IELTS雅思考生人數3年前就達21萬人,去年更超過30萬大關,其中18歲以下占一半以上。」

據大陸補習界龍頭新東方學校指出,目前中國IELTS雅思考生人數占總考生人數20%,在全球無可比擬。

李碧燕認為,低齡考生英語基礎相對較弱、人生閱歷及思維方式不夠成熟,寫作、口語能力不高,有許多人報考只是求個考試經驗。

與IELTS雅思考官交流後,李碧燕對寫作一項又有新發現:「中國考生對題目把握不佳,寫作時說不到點子上;文章有框架,卻沒什麼實質內涵。IELTS雅思寫作考察的是時事關注程度及個人批判思維,而中國考生尤其是低齡考生十分欠缺。」

「另外中國學生缺乏批判性思維,容易走極端、一邊倒地分析對錯。以這樣的思路寫IELTS雅思作文,就只能栽跟頭了,因為不能從正反兩方批判地看問題,等於答錯了一半,」環球雅思學校教學總監趙署明表示。

廣州新東方英聯邦專案主管陳國輝表示:「中國人一直重語法、輕運用;強調辭彙量,閱讀量卻是『啞巴式』學習。如此只靠考前學點應試技巧衝刺一下,很難在雅思IELTS拿高分。」

改革多年 仍是啞巴英語

陳國輝發現,歐洲考生普遍得分高,這離不開英語在歐洲普及六、七十年的歷史背景,也離不開歐洲人用英語、說英語的高頻率環境。但是,日本考生的口語成績也比大陸考生優秀,因為該國考生大多為需要外語交際能力較強的職業人,使用英語頻率高。

反觀中國的英語學習體系,口語溝通能力一直未能真正重視,大學英語四、六級筆試成績達到優秀級,才需要考口語;廣東大學聯考也是今年才開始把英語口試與總成績掛勾。另外,大陸學生熱衷於學習純美語、純英語,碰到不同口音的英語就不適應,在刻意混雜口音的IELTS雅思口語考試中時常吃虧。

外語教學 思路須改變

陳國輝提出,中國考生應重新認識IELTS雅思,要有長期語言學習規畫。學校及語言培訓機構應轉變教學思路,語言培訓機構有必要推出年度性學習計畫,而不是幾十天、數月的應試輔導班,真正從基礎幫助提高語言使用能力。

趙署明則認為,中國的外語教學體系應摒棄功利想法、光靠應試技巧拔高成績的思路,讓口語不只是外語學習中的附屬學習,校內外提供更多語言使用機會,激發學生學習外語的欲望。

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