今年七十三歲的英國作家亞蘭.謝德瑞克(Alan Shadrake)(見圖,法新社)最近出版《曾是快樂的絞刑手:檢視新加坡司法制度》(Once a Jolly Hangman : Singapore Justice in the Dock),內容批評新加坡死刑制度的「雙重標準」。星國警方十八日將他逮捕,並控以「刑事誹謗」及「藐視法庭」罪,一旦罪成,將面臨至少兩年刑期。。

謝德瑞克日前在新加坡舉行新書發表會,結果在星國「媒體發展管理局」的報案之下,警方十八日在下榻的旅館將他逮捕。他被捕前曾對媒體表示預期會遇到些「麻煩」,但不認為星國當局會採取行動,「那只會讓人更加注意這本書」。

星國《聯合早報》報導,謝德瑞克的著作是由馬來西亞出版社「文運企業」出版,六月廿六日起同時在馬國首都吉隆坡及新加坡義安城內的「紀伊國屋書店」發售。但是新加坡的部分不到兩周便已下架。

星國「媒體發展局」表示,該書在新加坡並非禁書,不過該局會「適時提醒」書商確保所售賣的書籍不觸犯新加坡法律。「紀伊國屋」則稱是接到「媒體發展局」的反映,才決定不銷售該書。

謝德瑞克曾經訪問星國資深的前行刑者達善星(Darshan Singh),並撰文於二○○五年刊登在《澳洲人報》,當時正值澳及越裔毒販阮拓文因走私海洛因在新加坡被執行死刑,澳洲媒體曾大幅報導,質疑星國死刑制度。

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