德國頂級房車戴姆勒(Daimler)執行長柴契(Dieter Zetsche,見圖,路透)在金融危機中成為眾矢之的,但他憑藉著多年的實務和管理經驗,讓戴姆勒成功走出困境,並勇於挑戰綠色車款,為戴姆勒開闢新的未來。

過去兩年戴姆勒蒙受鉅額虧損,削減成本政策執行的時機又太晚,讓柴契成為投資人和分析師指責的對象,外界甚至開始質疑他的管理能力。

嘴上留著招牌八字鬍的柴契在接受英國金融時報專訪時表示,「這場危機對公司而言是個嚴峻的考驗,到頭來似乎每一件事都和你作對,公司走向錯誤的方向,但這也是管理能力成長的唯一時刻。」

現年58歲的柴契在戴姆勒服務長達34年,他遵循著大部分德國主管走過的路,專精於產品知識而非管理教育。他表示,「我把自己看成車廠員工和工程師,只是隨著時間經過,同時學會如何處理數字和成本。」

這也反映出他的管理風格,柴契表示,「我每週都會到汽車設計中心報到,每兩週就會坐進汽車裏,測試汽車性能。」

柴契在從德國卡爾斯魯(Karlsruhe)大學電子工程系畢業之前,戴姆勒便召募他進公司。柴契回憶道,「我在戴姆勒寫我的論文,他們便問我要不要到研發中心工作,不過我並不打算在22歲的時候開始工作,所以我先到美國渡假。」他在美國一待就是3個月,開著福斯車勇闖美國,一共跑了2萬哩。

戴姆勒是柴契職業生涯的第1份工作,到目前為止他也只待過1家公司。他表示,「我在戴姆勒工作的時候總是充滿樂趣,我沒有任何理由跳槽到其他公司,我一直認為自己非常幸運,可以在1家製造汽車等超級產品的公司上班。」

柴契的職業生涯升職迅速,他也在不同國家(包括巴西、阿根廷和美國)、不同部門(研發和銷售)和不同品牌(美國卡車品牌Freightliner和賓士汽車)之間累積經歷,他赴美接任克萊斯勒執行長5年,最後於2006年返回德國接掌戴姆勒執行長。

他認為在美國的期間讓他成長最多,他的功績包括讓Freightliner起死回生,並於後來挽救克萊斯勒,他在美期間也讓他成為饒舌歌音樂(Rap)的愛好者。

克萊斯勒在柴契離職後再度陷入困境,戴姆勒於是在2007年將該車廠出售予私募基金澤普世,克萊斯勒去年宣告破產並由飛雅特收購。外界批評柴契缺乏長遠的願景致使克萊斯勒瓦解,但他反駁道,戴姆勒的目標是成為全球最獲利的頂級車廠和最大的卡車品牌。

另一個重大的職涯轉捩點是由賓士的研發部門轉任銷售主管,他先前並沒有任何銷售工作經驗。柴契表示,「當時賓士擁有遠大的銷售目標,欲將銷量由60萬輛提升至100萬輛,這個職務充滿挑戰,但無論如何我都應該完成。」

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