現年五十歲的本尼格諾.艾奎諾三世六月卅日宣誓就職為菲律賓第十五任總統時,誓言要掃蕩貪腐,為菲國開創一個「新的紀元」。當時許多人以為這又是一個說得到做不到的政治高調,不料他上任後雷厲風行,推動多項改革措施,讓人一新耳目,也讓沒把他看在眼裡的政敵跌破眼鏡。

許多菲國政治評論家和觀察家原本都不看好艾奎諾三世能有什麼作為,最主要是菲國貪腐風氣由來已久且盤根錯節,沒有總統能夠成功改革。很多人更認為在參議員任內表現不出色的艾奎諾三世,是個懦弱、欠缺能力的政治人物,當選全是靠著已過世母親的庇蔭。

但是上任不滿一個月的艾奎諾三世卻帶來驚喜,一連串作法及措施,讓人完全刮目相看,很多人已開始期待他真能為菲律賓帶來改變。

首先,卸任總統艾若育在臨下台前任命高倫納為最高法院大法官,顯然是為了將來能對她形成保障,但艾奎諾三世堅持不要高倫納為就職典禮監誓,轉由當初唯一反對高倫納出任大法官的另一大法官莫拉萊斯替代。這在菲國最重要的典禮上準確無誤地送出明顯訊息,就是艾奎諾三世在競選時所做的承諾並非空言,他絕不與既存的腐敗勢力妥協。

艾奎諾三世宣示將以身作則,作一個清廉的領導人,在就職時承諾「不使用警笛,不逆向行車,不接受賄賂」。他七月一日上班第一天,車隊就跟其他車輛一樣等紅燈,也禁止隨扈警車鳴笛,讓菲國人耳目一新。第二天車隊遇到塞車,遲到近四十分鐘,結果他第三天的應對是「提早起床」,更讓人民感佩不已。

眾所周知,艾若育以卸任總統身分「降格」獲選眾議員,是希望繼續發揮政治影響力,以阻擋新政府追訴她任內的非法、貪瀆行為。她所屬的「力量黨」在新屆國會擁有一百零九席,是國會最大黨,選前盛傳艾若育將爭取出任眾院議長。但在艾奎諾三世的陣營力邀下,「力量黨」已有近半議員表示願倒戈加入艾奎諾三世領導的「自由黨」,使得艾若育的如意算盤難以打響。

艾奎諾三世甫上任就採取了一些雷厲風行措施,例如限令所有部門在兩周內提交財務報告,訓令新上任的司法部長黎莉瑪嚴厲打擊走私、逃稅,規定每周都需起訴有前述犯罪行為者。

至少到目前為止,艾奎諾三世確實顯現出他與過去所有的領導人都不同,也從「懦弱、淺薄、平庸」的批評中,一變而成了「強者」。

他是否真能為菲律賓帶來巨變,尚有待觀察,但是他已經成功地為長久以來對菲國政治感到失望甚至絕望的人民畫出了願景。

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