▲雖然已進入21世紀,死貓吊樹頭的陋習還是觸目可見。(陳易志攝)
▲雖然已進入21世紀,死貓吊樹頭的陋習還是觸目可見。(陳易志攝)

進入廿一世紀,許多幾世紀前的傳說仍然緊緊跟隨揮之不去。「死貓吊樹頭、死狗放水流」的陋習,迄今仍然盛行於鄉下地方,讓人望之生畏,不符衛生且觸法。反之,也有人視貓狗如親人,死後不但嚎啕大哭,還花錢買納骨塔位,逢年過節燒紙錢;如人際遇也有好命、歹命之別。

死貓為何吊樹頭?據民俗專家說法,貓有九條命兼陰陽眼,活動時間通常夜裡,懷疑貓是能與夜間鬼煞交往的動物,傳言死貓若埋於地下,受到陰氣滋潤會變成妖怪,作祟危害嬰兒。因此「死貓吊樹頭」,認為貓屍變乾變硬後,魂消魄散,就沒機會作怪了。

「死狗放水流」也是迷信狗死後,若埋葬土中接觸泥地,會吸取地氣而復活,也會變成妖怪搞鬼,如果投入水中任其漂流,可助其轉世投胎做人,狗屍飄浮溪澗也就散見各溪流。

資深道士、台南縣星相勘輿職業工會理事廖水來認為,死貓吊樹頭、死狗放水流,為坊間的順口溜,而跟著這麼做,純粹是懶人的行為而已,與陰陽鬼神扯不上關係。

為了移除這種破壞環境的懶人扔棄法,民國八十六年間行政院新聞局曾舉辦標誌徵選辦法,以「X貓吊樹頭、X狗放水流,子孫破病目屎流」俗語對句為設計主題,說明這項陋俗對環境造成的汙染,藉以根除妨礙地方環境觀瞻及社區衛生汙染源,達到移風易俗的目標,當時首獎獎金為五萬元。

但舉辦歸舉辦,民眾隨手扔棄的惡習依舊不改。由於主要幹道都有監視系統,民眾不敢貿然棄置死貓死狗,但較為偏僻的鄉間小道甚至縣道,依然掛滿樹頭,在酷暑之下,令路過行人騎士掩鼻,顯然事隔十多年,改變不大。

反觀台南新化鎮大坑里有間專門收容寵物動物屍骨的寺廟,除常見的貓狗外,其他寵物如兔子、鳥、魚、甲蟲,主人視如往生親人,花錢買塔位,安置屍骨,忌日與逢年節均舉辦祭拜儀式,還有人寫悼念文,火化傳情,而為了讓寵物早登極樂世界,更有人要求廟方誦唸經文。

這樣的排場完全不輸人類,只是這麼擬人化的喪禮,不是人人花得起。再說,也不是每位寵物主人都能夠投入如此的深情,為死後的寵物舉辦隆重喪禮,因此,只能說享香火的寵物,不是普通的好命。

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