就像托爾斯泰那句名言,「幸福的家庭都是相似的;不幸的家庭則各有各的不幸」,難怪有一個堪稱模範家庭的內政部長江宜樺,會缺乏想像力到用口號「催生」。他以為靠標語提醒,大家就會忽然大徹大悟、下定決心生小孩了嗎?

內政部的鼓勵生育標語網路票選將於八月上場。真令人難以相信,這個時代還有人相信口號;上個世紀中期,個人是為國家而存在,「生產報國」這種標語還能打動人心。即使如此,當年和現在的社會環境完全不同,政府若還要開同樣的藥方,實在是隔靴搔癢。

這十年來台灣生育率慘跌,已是世界之冠,去年新生兒更跌破二十萬人。不過,台灣人口學者的研究顯示,平均結婚年齡一再提高,才是這幾年生育率下降的主因。事實上,和台灣一樣受少子化問題困擾的德國也發現,婦女並非不想生育,常常是因為工作或結婚年齡延後等因素,就這樣拖過生育年齡。

要解決這個問題,企業必須增加彈性,讓婦女生育後仍有回到工作的管道;這部分政府能著力的不多,不過,和國外比起來,台灣少子化背後的特殊現象是:學經歷愈高的女性,結婚率、生育率愈低。這和美國完全相反,一方面反映台灣社會仍有偏見,但另一方面也顯示,台灣女性從學校畢業後,未必有太多的交友管道。

看來,要鼓勵生育,內政部還不如效法地方政府,多辦幾場未婚聯誼會,還比較實際。

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