在香港灣仔喧鬧街區一棟舊大樓中,房東以低廉價格出租給許多漫畫圖文創作者,卅三歲的香港漫畫家智海(本名李智海)和幾個朋友分租了其中一戶不到十坪的房間。一台舊電腦、一張堆滿書本和畫具的桌子和幾個書櫃,就在這個創作小天堂中,智海在以武打、英雄題材為主流的港漫中,走出了獨特風格。

不太理會市場、照著想畫的方向走,面對自己的「非主流」路線,智海笑說:「我常覺得那些武打漫畫才應該稱為另類或地下漫畫,因為普遍香港人的生活都跟功夫和黑社會無關吧?」

智海受歐洲漫畫的影響頗深,曾出版的《默示錄》、《Piece of Mind》、《花花世界》等中、長篇漫畫,經常受邀參加歐洲漫畫展,作品在法國、義大利都推出了譯本。

他早期的畫風沉鬱,描述生活中沉默壓迫、沒有出路的悲觀氛圍。因熱愛文學,他常與作家合作圖文創作,也曾與漫畫家好友江康泉合作推出《大騎劫:漫畫香港文學》,將十多位香港各世代作家作品改編為短篇漫畫,展現精妙創意。

去年他推出以短髮小女孩花花為主角的《花花世界》,風格突然轉為明朗溫馨,近日剛推出續作《花花世界2:暑假要延長》。面對創作轉向,他抓抓頭笑說:「感覺之前內心陰暗的部分處理完了,開始面向外界,《花花世界》則代表我心中的理想世界!」

《花花世界》是他向前輩漫畫家王司馬作品《牛仔》的致敬之作。他採用懷舊的四格漫畫,以簡單的線條、少少的對白,描繪花花的家庭日常,在看書、吃飯、走路的情節中,寄寓一種純真靜好。尤其花花和爸爸間那種自在舒服的親子關係,更是智海心之所嚮:「我如果當爸爸,一定要給孩子最大的自由,不用上學、也不要上班!」

雖然從小喜歡畫畫,智海從未以漫畫家當志願,中學時「聽媽媽的話」選讀電腦,大學念的更是食品營養系。結果他因上課「太無聊」跑去學法文,意外在網路上發現有趣的法國同人誌漫畫,和作者成了好友、交換彼此的創作,也在前輩歐陽應霽引介下接觸大量法國漫畫。而香港漫畫家黎達達榮的《慢慢豬‧凸凸交》突破傳統漫畫框限的手法,也讓他有所啟發。

於是他開始密集創作,大學時便自印漫畫在學校飯堂門口派發銷售。畢業後,他當過書店店員、電台廣告文案、神學院文書員,但每份工作都沒超過四個月。最後他終於放棄上班,八年前成為自由接案的創作者。

目前他的作品每本銷量僅一、兩千本左右,必須靠接案維生。但他也坦率地說,就算歐洲獨立漫畫家情況也差不多,自己現在最「悶」的是:「我應該要有很厲害很厲害的長篇作品出現了,好想趕快畫出來!」

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