《誰在拍賣中國》最引人注目的章節是「拍賣圓明園」。吳樹細數這幾顆「小動物的頭」如何從十九世紀因戰爭被掠奪的圓明園水龍頭,流落到美國人家裡變成浴巾架。一九八七年,猴首、豬首首次現身紐約蘇富比,買主其一便是收藏家蔡辰男。兩年後蔡辰洋又從倫敦蘇富比抱回牛首、虎首、馬首,四首在台灣舉辦「圓明園國寶暨明清青銅器特展」,至此獸首被拉抬到「國寶」地位。

當二○○○年這批獸首又陸續出現在香港拍賣場時,中國人的民族情緒被激起,各種抗議活動不斷,卻因而讓獸首以「國寶」之名屢翻天價。去年巴黎聖羅蘭專場上拍的鼠首、兔首再度複製了這個模式,最終成為一場「獸首鬧劇」。

台灣的漫遊者出版編輯張貝雯說,目前中國出版的古文物書籍主要有三類,佔多數的是指引讀者如何鑑定古物真假與價值,例如《馬未都談收藏》等。第二類是「盜墓筆記」系列,以小說描述盜墓驚險過程。而吳樹的《誰在收藏中國》、《誰在拍賣中國》這類以採訪調查為主軸、踢爆內幕的仍屬少數。

吳樹曾擔任過記者、電視台編劇,也出版過小說《失落的流浪者》、《明天的太陽》。因為罹患腦瘤而離開新聞工作。張貝雯表示,吳樹曾歷經文革,當時他不上課,天天和同學走街串巷「破四舊」,砸古瓷、燒古畫,這些往事在日後留下陰影,他曾說「每次到博物館看到古物都會有罪惡感」。

吳樹在書中不諱言,「媒體和老百姓就不要跟著人瞎起哄,免得自討沒趣。」然而,他也表示,中國人必須反思,因為,「近廿年來,中國文物流失的最大禍主是中國人自己。」

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