「我的祖國孟加拉,有上千萬人因為飲用遭汙染的地下水而砷中毒,我很感謝簡老師給我機會參與研究。」國立成功大學理學院創立五十四年來,首位博士外籍生最近誕生。來自孟加拉的雷希林本月取得地球科學博士學位後,預定返國從事教職及砷研究。

孟加拉知名拉沙赫大學碩士畢業的雷希林表示,選擇到成大攻讀博士學位的原因,除了指導教授簡錦樹專攻水文地質學、研究領域與個人興趣相符外,還因成大提供優厚的獎學金、資源與儀器設備以及較多的英語課程。

另外,南台灣與孟加拉同樣都飽受砷中毒的困擾。砷不但在台灣是一個非常嚴重的公共健康問題,曾導致許多人罹患烏腳病;在他的祖國孟加拉,甚至更有上千萬人,因為飲用遭汙染的地下水而砷中毒。

雷希林還說,在成大攻讀博士學位的四年期間,簡錦樹教授不但讓他參與「砷在台灣與孟加拉全新世沖積含水層的富集與移動」研究的機會,還提供研究團隊互相扶持的理想環境,每位學生更可以充分使用尖端材料與一流設備的實驗室,讓他覺得收穫豐碩。如今完成博士學位後,預計返回孟加拉的母校擔任副教授。

雷希林指出,孟加拉是一個未開發的國家,相較之下,台灣的儀器、設備、資源與資金更充足。在地下水汙染與砷中毒研究的領域上,台灣都有許多值得孟加拉學習的地方。

雖然在孟加拉已有專門過濾砷的設備,但這些設備仍然過於簡陋,無法完全清除水中的有毒物質。他希望借鏡台灣數十年的經驗,提升孟加拉清除地下水含砷的技術,幫助家鄉人民免於生命的威脅。

除了做研究外,雷希林對台灣也有深刻的體驗。他認為,台灣食物與孟加拉非常不一樣,剛抵達台灣的第一個月讓他有些不適應,但後來逐漸喜歡上台灣的各種小吃與零嘴,特別是芒果乾,同時,台灣民眾濃厚的人情味,這些記憶都將讓他日後懷念不已。

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