智利北部聖艾斯泰本(San Esteban)金銅礦卅三名礦工受困超過三星期,當局卅日開始鑽挖逃生坑道,但由於至少三、四個月才能挖好,美國航空暨太空總署(NASA)本周將派遣四人小組前往災變現場,為受困礦工提供實質援助和心理輔導。

這個小組包括醫官、營養專家、心理學家和工程專家。領隊鄧肯表示,NASA對應付太空中的封閉環境經驗豐富,對地底礦坑應該也派得上用場。

聖艾斯泰本金銅礦八月五日塌陷,救難人員以鑽具挖掘,廿二日鑽到地底下六八八公尺時,確定卅三位礦工全部存活,隨即利用鑽通的直徑十公分孔洞建立供應食物、飲水和空氣的管道,讓受困礦工維持生命。

目前救難人員持續鑽挖,希望盡快挖出一條逃生坑道,估計至少需要三.四個月。但工程專家說,如果採用B計畫,用一種特殊鑽頭擴大已經打通的孔洞,可望在兩個月內鑽出直徑約七十公分的坑道。官員說,兩個計畫可能同時進行。

受困礦工的家屬從礦坑塌陷後就守候在現場,當局為他們搭建一個名為「希望營」的帳篷區。廿九日家屬利用接通的通訊管線,首度與受困的親人直接通話,大家都非常激動。

家屬中有一位潔西卡,她與受困礦工羅哈斯結褵廿五年,不過當年是公證結婚,未依習俗在教堂舉行儀式,讓潔西卡耿耿於懷。

羅哈斯日前寫了一封信給潔西卡,表明如果能平安歸來,將與她走進教堂,再結一次婚。廿九日兩人直接對話,羅哈斯告訴潔西卡:穿上婚紗,等我回來。

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