《牛津英語大辭典》(Oxford English Dictionary,OED)被喻為英語字典的巨人,不僅重量逾六十公斤,影響力也重如泰山。不過近來拜網路之賜,OED實體版逐漸式微,最後可能化於無形,讀者只能付費上網查閱。

發行OED的牛津大學出版社執行長波伍德表示,由於越來越多使用者習慣於上網查閱,未來新版OED發行時,幾乎確定不會發行實體版。

網路版OED問世十年,每年訂閱費兩百四十鎊(約新台幣一萬兩千元),每月點閱人次達兩百萬人。反觀一九八九年發行的第二版OED實體版則飽受冷落,廿冊售價高達七百五十鎊(約新台幣三萬七千百元),至今僅售出約三萬套。

OED的際遇再次顯示網路版工具書在速度、使用性、快速更新等方面的優勢,導致實體工具書漸被市場淘汰。不只OED遭遇挑戰,維基百科的使用率也大幅超越《大英百科全書》。

網路上有數十種免費網路字典,只消打字加按鍵,立刻提供字義與例句。Dictionary.com甚至提供iPhone用戶免費應用。

第一版OED在一八八四年問世,目前第三版還在進行增修,已經耗時廿一年,動用八十位字典學家,但目前只完成約二八%工程,可能得再等十年才能大功告成,屆時實體版字典可能早已從市場消失。

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