紐西蘭南島四日凌晨發生芮氏規模七.一的強烈地震,對紐西蘭第二大城基督城造成嚴重損害,橋樑斷裂,房屋倒塌,道路被震得歪七扭八,這次地震的破壞力堪稱近八十年來最嚴重,所幸未傳出有人死亡,但有兩人重傷。紐西蘭當局宣布受災地區進入緊急狀態。

這起地震發生在當地時間四日凌晨四時卅五分(台灣時間凌晨零時卅五分),震央在人口卅四萬的基督城西邊四十四公里、地表下五公里處,「紐西蘭地質與核子科學研究所」起先報告地震強度為芮氏規模七.四,之後下修為七.一。美國地質調查所則稱地震強度為七.○。

基督城市長帕克說,這次地震對各項基礎設施如自來水管、污水管、橋樑、供電管線等都造成損害,每家每戶都受到影響。紐西蘭總理凱伊估計損失達廿億紐幣(約十四億美元),他並下令軍隊待命,隨時進入災區進行救援任務。

據目擊者描述,街上有成排店舖倒塌,許多居民怕得跑到街道上躲避,混亂中還有人趁火打劫,闖入損毀的店舖中偷取財物。警方已經封鎖市中心,基督城宣布進入緊急狀態,並自四日晚上七點至五日早上七點實施宵禁,市政府呼籲市民撤離毀損建築。

基督城醫院說,兩名五十餘歲男子受到重傷被送到該院,其中一人是被倒塌的煙囪壓到,另一人則是被飛濺的玻璃割傷。另有多人受輕傷。

紐西蘭位在印度洋─澳洲板塊與太平洋板塊交界處,該區因地震頻繁而有「火環」(ring of fire)之稱,紐西蘭最多一年地震一萬四千次,但包括這次在內的七.○以上強震史上僅有十次,最近一次是在二○○九年七月十六日,強度達七.八。一九三一年紐西蘭北島豪克斯灣發生七.九級大地震,造成二五六人喪生,則是史上死傷最嚴重。

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