根據衛生署國民健康局在今年發表的民國96年癌症登記資料顯示,攝護腺癌是男性生殖器官最常見的癌症,它的發生率為男性癌症的第五位,死亡率則排名第七。攝護腺癌的治療方法依不同期別有不同的方法。主要的治療方式包括追蹤觀察、手術切除、放射治療、冷凍療法(Cryotherapy)與高聚焦超音波熱療法(HIFU)、荷爾蒙療法、化學療法與標靶治療等等。

1.追蹤觀察:相對於大部分的癌症而言,攝護腺癌病程的進展是相對緩慢的,所以對於某些早期、無臨床症狀、分化良好、高齡者,接受治療的副作用可能會遠超過其治療的益處,此時可以考慮密切觀察,一但有症狀出現,再加以治療。

2.手術治療:指的是根除性攝護腺切除術,是早期攝護腺癌的標準治療方式。適用於年紀較輕、預期平均餘命大於十年、健康狀況佳的患者。傳統的手術由於傷口較大、出血較多、併發症也較多,目前已漸漸的被腹腔鏡手術所取代。

3.放射線治療:即俗稱的電療。係利用高能量的X光或帶電粒子來照射病灶,以達到消滅腫瘤的目的。它也如手術一樣屬於一種局部治療的方式,只能消滅治療區的癌細胞。適用於早期攝護腺癌,作為取代手術的另一種治療方式、局部侵犯型(第三期)癌症、或手術之後,可能有癌症殘留的患者。放射治療依其操作方式不同可分為體外放射治療、近接治療與電腦刀。

1)體外放射治療(EBRT):係利用體外照射的方式來執行。早期的體外放射治療,是二度空間的照射方式,所以容易照射到鄰近器官如膀胱與直腸,而造成併發症。隨著影像學與電腦定位系統的快速發展,現在的體外放射已進展到三度空間治療方式(3D順行性放射治療;3D CRT),可以依攝護腺的立體形狀來給予不同的劑量(強度調控放射治療;IMRT),甚至可以利用影像導航的方式(影像導航放射治療;IGRT),來更精確的定位。

2)近接治療(Brachytherapy):又稱為插種治療。是將放射性射源直接置入攝護腺,達到最大的腫瘤治療效果與最小的鄰近器官影響。其適用的對象為低危險性的侷限性攝護腺癌。

3)亞瑟刀、電腦刀(CyberKnife):它的原理是透過高效能電腦控制,採用電腦立體定位導向,自動追蹤腫瘤目標,將高劑量的放射線更精準的打在腫瘤上。

4.冷凍療法(Cryotherapy):係利用低溫來達到殺死癌細胞的目的。治療方法是將數根冷凍探針,從會陰部插入攝護腺,再以低於攝氏零下40度的低溫瞬間殺死癌細胞。適用早期、分化較好的攝護腺癌。

5.高聚焦超音波熱療法(海福/ HIFU):相較於冷凍療法採用極低溫,海福用的是80-90度的高溫來消滅癌細胞,它的優點是不需要插針,所以更不具侵襲性,只需從肛門置入超音波治療探頭,利用超音波與電腦定位,之後探頭會發射高聚焦超音波產生高溫。它適用於早期攝護腺癌。

6.荷爾蒙治療:主要是利用抑制雄性激素對攝護腺癌細胞的刺激,來達到治療的效果。其方法包括睪丸切除,即所謂的外科去勢,與利用藥物讓睪丸不再製造雄性激素的內科去勢法。適用於第三與第四期的晚期患者。

7.化學治療:當荷爾蒙治療一段時間後,往往會演變成對荷爾蒙有抗性的癌症,此時可以考慮採用化學治療。目前主要的藥物為紫杉醇類的藥物,如剋癌易(Taxotere)。

8.標靶治療:由於對於癌症發生機轉的深入了解,不同類型的藥物也被製造用來阻斷不同的路徑,即所謂的標靶治療,是目前研究的目標。目前常用的藥物主要是針對抑制腫瘤血管增生來達到抗癌的效果,如Sunitinib、Bevacizumab等。(本文作者為彰化基督教醫院泌尿科醫師)

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