智利十八日歡慶獨立二百周年,連受困北部沙漠塌方礦井中的卅三名礦工,也在地底下跳舞並高唱國歌。但就在舉國歡騰之際,卅四名原住民代表為追討遭侵占的土地和爭取權益,正以長期絕食行動換取政府回應。

聖地牙哥大主教法蘭西斯科.埃爾勞茲雷茲十八日在慶祝智利脫離西班牙獨立二百周年的慶祝會上提醒政府:「包括大地震災民在內的全國民眾,在為礦工們即將重見天日而歡欣鼓舞,我們多麼期盼絕食抗議的馬普切(Mapuche)同胞也能加入慶祝的行列,同時避免發生無法挽回的傷害。」

馬普切原住民以剽悍聞名,西班牙殖民時代與政府血腥對抗後獲得半自治地位。智利脫離西班牙獨立後,馬普切世代定居的南部阿勞卡傳統領地遭林務單位和大農莊切割侵占,範圍日益縮小。

一九七三年皮諾切特將軍政變後制訂的「反恐法」沿用至今,抗議土地被侵占、族群被邊緣化的馬普切示威人士不斷被捕下獄並交付軍法審判。今年以來對抗升級,馬普切代表終於展開迄今長達七十天的大規模絕食抗議行動。

包括國會議員在內的絕食者指出,二月底大地震受災最嚴重的是馬普切居民村,但政府與當地媒體卻鮮少提及,獨立慶典對他們沒有任何意義。政府拒絕正面回應,示威者平均體重已減少十八公斤,並可能導致更嚴重的後果。

先前聲稱絕食抗議不會產生正面結果的皮涅拉總統,在輿論壓力下同意修改「反恐法」,並承諾撥款四十億美元(約台幣一千二百七十億元)開發阿勞卡。他也打破不與原住民直接對話的傳統,將邀請宗教界代表參加政府部長與馬普切領袖的圓桌對話。

專程前往聖地牙哥參加獨立二百周年慶典的玻利維亞總統莫拉萊斯和巴拉圭總統魯戈,表態支持馬普切人與智利政府直接對話。本身為原住民的莫拉萊斯深信,皮涅拉的民主政權將解決皮諾切特將軍在一九七三年頒布的惡法。魯戈總統則深信智利政府將檢討所概括承受的歷史債務,對話將獲致預期的結果。

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