日前,筆者收到里長辦公室通知:九九年重陽節敬老禮金發放活動,將於九月十四日開始,請於指定期限內,到指定點領取。

這紙通知書,令我又驚又喜,驚的是老年竟悄然而至,喜的是政府對年長者的關懷敬重,令人感動。

於是備妥證件,邊走邊問,找到發放敬老禮金的指定點。只見一位年輕女士端坐桌前講電話。筆者兀立約七、八分鐘,見她似乎未意識到有人在旁,還繼續與對方交談;便將圖章、身分證及通知擺在桌上,想如此可節省雙方時間。她卻皺起眉頭:「你等一下!」連個「請」字都不用。

筆者呆立桌前,又等了七、八分鐘,電話終於收線。她懶洋洋查對證件、蓋章;又懶洋洋拉開抽屜,拿出一張千元鈔票,放在一個印製精美的封套上:「好了!」如果先將鈔票放進封套,送出時說個「請」,或說「祝佳節快樂」,不是更令人感動?

筆者所見發放敬老禮金輕率的態度,實在很失禮,忽略長者的心理感受,讓老人的自尊心受損,讓領取者有受辱的感覺;也讓政府關懷老人、敬重長者的美意大打折扣。

政府照顧民眾的美意,常被基層的執行者的輕率破功,但民怨卻須由縣市長或部會首長等來承受;許多基層員工的工作態度,有很大改善空間。這一個細節,實有待上焉者盯緊一點。

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