一只十八世紀中國清朝乾隆時期的粉彩鏤空瓷瓶(見圖,美聯社),十一日在倫敦以五千一百六十萬英鎊(約台幣廿五億零六百七十萬元)的天價成交,刷新中國藝術品歷來拍賣價紀錄,而當初在打掃父母舊宅時意外發現這只瓷瓶的一對英國中年兄妹,也頓時晉身億萬富豪。

這只高約四十公分的乾隆瓷瓶,在倫敦Bainbridges拍賣公司公開拍賣,經過數輪激烈競標,最後以四千三百萬英鎊(約台幣廿億八千七百卅萬元)標出,較原估約八十萬至一百廿萬英鎊的成交價足足高出了數十倍。因標金之外,買主還須支付二○%的佣金(八百六十萬英鎊),也讓這只瓷瓶總價達到五千一百六十萬英鎊。據悉這位匿名買家來自中國大陸。

瓷瓶的原主是一對兄妹,他們在父母過世後,繼承了大倫敦市西區平納市(Pinner)的一棟房子,而兩人在清掃房子時,意外於閣樓發現這只蒙塵近七十年的中國瓷瓶。他們不清楚花瓶的歷史和價值,也不知道這個在他們家卅年的中國花瓶,是怎麼來的。

他們把這個花瓶交給英國一家地方拍賣公司Bainbridges出售。這家公司從未出售過超過五十萬英鎊(二千五百萬台幣)的古董,但把這個花瓶的起標價定為八十萬英鎊(四千萬台幣),預估可以賣到一百廿萬英鎊。

然而到了拍賣會上,這個中國磁花瓶引發了長達半小時的瘋狂競標,價格一路往上飆,兄妹賣家中的妹妹驚嚇到受不了,結果必須被帶離拍賣會現場。Bainbridges公司的波特說:「他們雖對拍賣懷抱希望,但在落槌之前,根本無法相信會以如此天價成交。」

專家表示,這只黃青釉浮雕魚紋鏤空瓷瓶約在一七四○年代製造,透過瓶身鏤空窗框還能窺視瓶內的青花套瓶,底部有「大清乾隆年製」篆書款識,據信應是官窯製品,並曾保存於清朝皇宮。而為何流落至英國,已無從考證。專家認為它可能是一八九九年八國聯軍侵略中國時從圓明園掠奪的戰利品。

先前中國藝術品拍賣最高價格為北宋大書法家黃庭堅手稿《砥柱銘》,今年六月在北京保利春拍中以六千六百萬美元(約台幣十九億九千四百九十萬元)拍出。中國瓷器先前拍賣紀錄則為今年十月在香港蘇富比秋拍所拍出的一只乾隆長頸葫蘆瓶,成交價為三千二百六十萬美元(約台幣九億八千五百卅四萬元)。

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