除了揚州之外,廣州人也習慣於「喝早茶」,廣州人口頭禪「一盅兩件」說的就是廣州平民百姓喝早茶的陣仗,「一盅茶、兩件點心」。

初期二厘館簡單粗糙

廣州的茶館也出現在清末民初,最早是簡陋的平房,因為茶資二厘,所以稱為「二厘館」。普通的木造平房,簡陋的木頭方桌、長條凳,旁邊生個爐子,煲著白粥、燒著開水;茶苦澀無香,包子、鬆糕、芋頭糕之類能吃飽的點心簡單粗糙。由於價錢便宜,深受勞動階層喜愛,一早先到二厘館,喝杯茶聊聊小道消息、探探市場行情、順便發發牢騷,然後才去上工。廣州人「一盅兩件」的飲茶文化就從「二厘館」開始。

中期茶居略具茶樓雛型

二厘館之後出現的是「茶居」,茶居就比二厘館高級一些,建築、桌椅都比較好一點。賣的東西雖然跟二厘館差不多,卻稍微精緻一些,種類也多一點,具備現在廣州茶樓的雛型。茶居比較幽靜,服務的對象以有閒階層為主,同樣也廣受歡迎。最值得一提的茶居是開業於清光緒6年(1880年)的「陶陶居」,這家百年茶居至今仍在廣州營業。

晚近茶樓配合商業需求

茶樓的出現,讓廣州的飲茶文化更上一層樓,為了配合商業人士的需求,茶樓不僅建築與裝修也更加華麗,開始選用好茶,點心也更加精美,種類更多,今天廣式茶樓裡很多經典的精緻點心,例如燒賣、芋角、蝦餃、叉燒包、蘿蔔糕等,都陸續出現在這個時期。而且隨著激烈的競爭,各家茶樓的廚師紛紛發揮創意,不僅新式點心層出不窮,連臘味飯、艇仔粥及西式蛋塔、芒果布丁等都上了茶樓的推車。茶樓的茶客有富商巨賈,也有達官顯貴,他們在茶樓裡交換市場消息、交際應酬、建立關係、洽談生意;茶樓就是他們的辦公室。

今天廣州的茶館還是沿襲廣州人飲茶的傳統習慣,一大早就有茶客上門飲早茶。為了配合茶客的需要,很多茶樓都推出午茶與晚茶,加上午餐與晚餐兩次正餐,稱為「三茶兩餐」。不過這種茶樓在茶市與用餐時間交接的時候是要結帳清場的;為了迎合顧客的需求,有些餐廳乾脆開放一個大廳經營「直落茶」,不清場,整天供應茶水點心,愛坐多久都可以。

直落茶不清場整天供應

今天廣州的茶館一天大概會進出四批不同的茶客,一大早喝早茶的是出來散步鍛鍊的老人家,回家前來茶樓聚一聚、聊聊天。第二批是正要前往辦公室的上班族,先喝杯茶、吃個早餐、看看報,然後去上班。第三批喝午茶的是以茶樓為辦公室的商人們,他們在這裡互通有無,洽談生意,常常從午餐坐到晚餐,跟一批批的顧客洽談生意。第四批喝晚茶的是吃宵夜的夜貓子們。

茶樓的飲茶文化,是廣州庶民生活中不可或缺的一部分,並且隨著廣州人口的外移而散布到世界各地。在台灣也有不少港式茶樓,裡面的點心與廣式茶樓相差無幾,但是飲茶的情趣卻大不相同。有機會前往廣州一遊的話,不妨到廣式茶樓的重鎮——西關、泮塘附近試試,好幾家茶樓都值得一試。

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