■增產糧食已是當今人類面臨的迫切課題,全球鉀肥儲量最高的加拿大,因併購案而正視此一戰略性資源的重要性。

■In a world of food shortages, a resource like potash - a key fertilizer ingredient - might be the New Age gold.

加拿大政府於日前拒絕了澳洲礦業巨擘必和必拓(BHP Billiton)收購全球最大鉀肥生產商Potash公司的提案,不僅令原本信心滿滿的必和必拓高層深感錯愕,並於日前正式撤案,也讓國際間大為詫異。一向對外資持開放歡迎立場的加拿大,這次採取了迥異於以往的態度,顯示加國政府正以新思維尋求國際定位。

近幾年,加拿大的礦業公司屢屢傳出被外資收購。自從加拿大投資法於1985年實施以來,加國聯邦政府已審核超過1,600宗外資併購案,其中只有一宗遭到拒絕,那是2008年時一家美國業者欲收購設於溫哥華的一家衛星航太公司,加國政府以涉及國家安全為由拒絕放行。如今的必和必拓案則是歷來第二宗遭拒的收購案。

戰略性資源 不分享

加國政府的官方說法是必和必拓的提案未能提供「淨利益」(net benefit),亦即對加國的就業機會、生產力、競爭力及國家利益等未能帶來顯著效益。不過,加國農業部長里茲稍後透露,政府拒絕此案是因為鉀肥屬於「戰略性資源」。此項新創的說法,或許正是令必和必拓死心,於15日宣布取消此案的關鍵,也顯示加國政府開始以新的角度來審視國內豐富的天然資源。

鉀肥是增進糧食作物產量的關鍵肥料,加拿大沙省(Saskatchewan)擁有全球近半的鉀肥儲量,Potash公司則掌握全世界近30%的供應量,為全球最大的鉀肥生產商。隨著全球人口持續成長,新興經濟體對糧食的需求增加,世界各地的農民都積極設法提升產量,對於鉀肥的需求量日益升高,使其成為牽動全球經濟及商品市場的敏感資源。

放眼當今世界各國,加拿大和澳洲都因擁有豐富的天然資源而受到矚目,兩國都因全球對農礦產的需求殷切而抵擋了不景氣的衝擊,相似的背景也使得兩國成為國際市場上的競爭對手。來自沙省的里茲就坦言,澳洲和加拿大所銷售的商品有很多是相同的,如果由澳洲掌握了攸關全球糧食產量的鉀肥供應,將使澳洲農業部門在國際市場上擁有絕對的優勢,不但可以大幅提升其本國的農產品產量,還能控制對中國和印度等新興市場鉀肥供應。

最重要的是,必和必拓雖然承諾將以沙省為鉀肥業務的全球總部、保障當地的就業機會,並投資該省的基礎建設,甚至計畫投資120億加元在沙省開採新礦藏,但是該公司卻有意在收購Potash公司成功後,促使其退出掌管沙省鉀肥出口的Canpotex公司。此令沙省大為不滿,進而形成西部數省聯手捍衛鉀肥主權保衛戰,對總理哈珀的政權構成極大壓力。

Canpotex公司是由Potash公司和另兩家沙省小型的鉀肥生產商所共同組成的卡特爾式組織,設定了全球鉀肥的產量及價位。Canpotex控制全球近40%的鉀肥交易,堪稱是加拿大最具影響力的全球企業之一。如果必和必拓成功收購Potash公司後令其退出,勢將迫使Canpotex瓦解。屆時,儘管加國擁有全世界最豐富的鉀肥儲量與產量,但是在國際市場上影響力將全失。

糧食作物 關鍵肥料

研究顯示,2050年的全球人口將較目前增加40%,加上新興經濟體人民飲食習慣的改變,全球糧食產量須每年增加2%才能應付所需,因此農業被視為最具發展潛力的產業之一。然而,全球農地有限,因應之道唯有設法提高產量,鉀肥的重要性勢將與日俱增。面對各國對天然資源的爭奪日益激烈,自許為「天然資源大國」的加拿大開始正視資源的戰略性意義,並希望未來能在國際上扮演更積極角色。(作者為本報駐溫哥華特約撰述)

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