南北韓於黃海(西海)爆發炮戰,就地域來看一點也不奇怪,因為這裡正是衝突的火藥庫。

韓戰停火後,美國代表聯軍(包括南韓)與北韓簽訂停火協定,陸上停火線是北緯卅八度線,但當時無人提及海上界線怎樣劃分。美國便劃了一條海上停火線(北方限界線),由陸地的卅八度線延伸到海面,然後向上轉彎,包抄北韓海岸線。

北韓當然不同意,它也劃了條海上疆界,由卅八度線伸入海面,既不偏南也不偏北,把黃海劃分為兩部分。但由於美國劃的北方限界線之外,有南韓佔領的白翎島、大青島、小青島、延坪島和隅島,按北韓所劃的線,這些島嶼都在北韓界內,所以北韓留了幾條海上通道,讓南韓可通往這些島嶼。

這就注定海上衝突無可避免,而延坪島爆發交火的可能最大,因為它最靠近北韓海岸。美國的戰略是不插手這些地方衝突,既不會有美軍介入,雙方衝突就沒有多大顧忌了。一九九九年和二○○二年,兩韓曾在延坪島海域發生激烈海戰。

兩韓的海上停火線並非像陸上停火線那樣被國際承認,但誰負責?唯一辦法是在各方談判將韓戰停火協定改為和平條約時協商,但由於無核化進程停頓,朝鮮半島和平展望黯淡,開啟和平談判已大不易,黃海的衝突也難望消除。

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