爭取2022年世足賽主辦權,卡達雖只是個彈丸沙漠小國,但很願意砸錢,而這就是最大的優勢。

■The small desert kingdom has just one fully functional soccer stadium, average summer highs of 108 degrees and a population the size of San Diego, yet its royal family is willing to spend lavishly.

每4年一次的國際足球聯盟(FIFA)世足賽,歷來爭取主辦的過程中,地緣政治權謀的傳聞及做票的指控,幾乎是必定上演的戲碼,而2022年該屆的主辦權,則因有卡達(Qatar)這個沙漠小國加入戰局,且聲勢異軍突起,竟與原本勝券在握的美國形成對決,讓角逐過程更顯得張力十足。

在此之前,卡達及舉辦世足賽幾乎很難聯想在一起,因為放眼這個沙漠小國境內,只有1座具備完整功能的足球場,更不要說其夏季平均溫度高達華氏108度(攝氏42.2度),在空調上所造成的挑戰了。

國際足球聯盟技術小組在11月中旬時表示,鑑於2022年該屆世足賽預定在當年的6月及7月間進行,因此卡達夏季的沙漠高溫酷熱,極可能讓球員、工作人員、球迷、觀眾、觀光客等的健康,都承受相當大的風險。

更甚者,世足賽若在亞洲地區舉行,通常即意味國際足球聯盟將冒著「電視轉播權利金減少,由而來自美洲、歐洲等地的商業營收也減少」的風險。

砸重金投資基建

然則,卡達何以聲勢扶搖直上,終至能與原已十拿九穩的美國分庭抗禮呢?原因很簡單,卡達願意砸錢,而這就是最大的優勢。

據了解,卡達將需要投資430億美元於興建新的基礎建設,外加30億美元於建造具有戶外空調系統的球場。

而卡達投注在「爭取」上的手筆,也很令人咋舌。卡達主政皇室家族指派現任國王之子賓哈瑪德王儲(Bin Hamad al-Thani),擔任該國申辦委員會的主委。

卡達砸下重金,禮聘法國足球明星席丹(Zinedine Zidane)出任該國競申活動的大使,並對國際足球聯盟的場地檢視小組極盡籠絡之能事,包括以飛機載往首都杜哈市評鑑整個設計藍圖、下榻豪華的四季飯店、安排直昇機環繞卡達全境視察、在1趟沙漠之旅的某個傍晚提供代表團成員「傳統娛樂」等。

卡達也促成巴西及阿根廷的足球代表隊,於11月中旬在杜哈市進行1場表演賽,以拉近卡達與巴、阿2國足球聯盟領導人之間的距離。而巴、阿足球聯盟的領導人,卻正巧是國際足球聯盟執行委員會的24位委員其中之二。執行委員會最後的表決結果,將決定由哪個國家取得主辦權。

爆發換票協議傳聞

針對此,國際足球聯盟在10月18日責成紀律委員會,就是否違反爭取主辦的規定或聯盟的紀律,進行獨立調查,結果為:證據不足。

今年10月,英國媒體登出報導,指稱卡達和爭取2018年世足賽主辦權的西班牙/葡萄牙聯合申辦小組,「已經敲定了」換票協議,由西班牙將其本身1票及3張南美國家之票,投給卡達主辦2022屆世足賽,換取卡達將本身1票及2張非州國家之票,投給西班牙爭取2018年的主辦權。

這項報導促使國際足球聯盟展開調查,結果為:認定聯盟有6位官員確實違反多項紀律條款,決定給予從1年到4年不等、禁止參與任何與足球有關活動的處罰。紀律委員會早在10月20日,就已初步終止這6位官員的權限。

卡達駐國際足球聯盟執行委員會的代表坦承,曾和其他委員討論過換票,但並沒有達成任何協議。

卡達皇室人員則說:「任何國家,一旦加入爭取主辦權,就必須以某種方式傳送其訊息,並希望聲音能被聽到。」

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