憑著一股理想,陳明惠誓言要回復家鄉頂菜園農村原貌,將掩埋在地底的五分車鐵道重見天日,復建板頭車站,不靠公家部門一毛錢。陳明惠每天四點起床,全年無休投入社區營造工作,不僅讓新港頂菜園屢獲獎項,還榮獲國家永續發展獎,成為倍受肯定的社造典範。

自稱是台灣「瀟灑牛」的頂菜園發展協會理事長陳明惠形容自己六年多來,「憨憨做,認真拚」,盡管有人看衰、不支持,他仍大膽挑戰農村轉型,把原本只有老人和醉漢的小小農村,營造成有競爭力、生產力和盈利的農村社區,就靠著一句「守住一處最真實的農村風貌」,每月吸引上萬遊客造訪。

在頂菜園土生土長的陳明惠,當初為了凝聚社區居民認同,號召三五同志,先將已下陷埋藏在田園間十多年的台糖舊鐵道挖出來,清出近兩百米長,接著自立重建當地人最重要的回憶「板頭車站」,才獲得愈來愈多村民認同,一起加入社造行列。

頂菜園發展協會把「相信有一天,火車ㄟ轉來」做為社區永久願景,以鐵道為基礎,穿透三個社區,橫跨到雲林縣,結合在地文化、生態與環保,甚至成立「開封府」,透過創意與巧思,搶救即將消失的農村文物賦予其新生命,成功發展極具特色的觀光產業,在與鄰近板陶窯結合下,也創造四十多個工作機會,成功留住年輕人在鄉工作。

已接連榮獲行政院特優環保有功團體、文建會評選為「深度旅遊類」優等社區,近日頂菜園又獲國家永續發展獎,陳明惠笑說,以前堅持靠自己,把公部門資源推在門外,做出成績後,各界掌聲、討教聲不斷,讓他更堅信只要肯拚,走對的路,一定能讓舊農村活過來。

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