二○一一年國際消費電子展(International Consumer Electronics Show,CES)即將在本月六日於美國賭城拉斯維加斯登場,可望成為平板電腦市場的「光明頂」,從台灣的宏碁、華碩、優派與微星,到三星、戴爾、惠普、RIM與摩托羅拉,莫不精銳盡出,全力圍攻蘋果的 iPad。

市場研究機構Gleacher & Co.分析師馬紹爾(Brian Marshall)預期,至少五十家廠商會在CES推出新款平板電腦,他說:「蘋果的霸主地位短期內難以撼動,但是大家都要搶當二把手。」

Caris & Co.的分析師艾利斯(Craig Ellis)則指出,由於競爭太過激烈,部分品牌的價格從去年底開始大幅滑落,而且隨著產品選擇越來越多,消費者還可以期待更實優惠的價格。

市場研究公司iSuppli估計,今年全球平板電腦銷售量上看六千一百萬部,雖然還遠不如桌上型電腦的一億三千四百萬部、筆記型電腦的二億四千一百萬部、智慧型手機的三億二千二百萬部,但比起去年的一千八百萬部,成長二三九%。

各家業者除了在功能上力求超越iPad,也在螢幕尺寸上做文章。三星Galaxy Tab、優派ViewPad 7都是七吋,戴爾的Dell Streak更只有五吋,都小於iPad的九.七吋,讓使用者更容易一手掌握、隨身攜帶。宏碁有五吋、七吋、十吋三種選擇。華碩計畫推出十二.五吋的Eee Pad。微星的WindPad則是十吋。

市佔率超過七成的蘋果,當然不會按兵不動,各方預期它將在今年初推出「iPad 2」,據說會增加雙攝影鏡頭(一個負責視訊)、喇叭與USB連接埠,並提升螢幕解析度、處理器效能與記憶體容量,但是蘋果至今諱莫如深,不肯透露口風。

微軟(Microsoft)與英特爾(Intel)今年都將大舉進軍平板電腦市場。微軟急欲扳倒Google免費提供的Android作業系統,它幾乎是iPad之外其他品牌平板電腦的共同選擇。英特爾主要對手,則是近年來在行動通訊市場呼風喚雨的安謀(ARM)。

Google針對平板電腦打造的Android最新版本「Honeycomb」,可能在今年二月發表,據說比手機版Android更適合平板電腦的較大螢幕,也有助於第三方業者開發跨平台應用程式(app)。

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