北京市統計,今年春節至大年初五,北京因為燃放爆竹造成2人死亡、388人受傷,其中一人被迫摘除眼球。即將到來的元宵節,會是另一波燃放爆竹煙火的高峰期。

新華社報導,截至大年初五午夜,燃放爆竹在北京至少造成194次火災。其中包括名導演馮小剛的工作室也被燒個精光,他正好要修繕工作室還沒下定決心,如今「順便感謝那位業餘縱火者」。

最新一期《中國國家地理雜誌》報導,自1992年廣州首開先例,市中心區禁燃鞭炮,北京在1993年跟進,之後十餘年間,全大陸有280多個城市已經禁止燃放爆竹煙火。但近年部分城市在市民的要求下,逐漸放寬限制,畢竟這是中國人的傳統民俗,過年不放個爆竹煙火,感覺不像過年。

北京市就是在2006年允許居民在春節燃放爆竹,不過燃放爆竹屢屢造成災害,中央電視台的「北配樓」就在2009年元宵節,煙花爆竹引發大火而遭到焚燬。

台灣也有局部地區限制放鞭炮煙火的規定,但每年元宵節的台南縣鹽水放蜂炮、台東縣炸寒單爺,不僅煙火直衝雲霄,還有遊人持沖天炮互炸,即使安全設備充足,也年年發生重傷事故。

炸寒單爺是由人扮寒單爺,只穿一條紅短褲頭綁毛巾站在四人扛的木台上(近年也有女性扮寒單爺,有穿上衣),僅憑手中一枝榕樹葉,接受來自四面八方的煙火鞭炮衝激,卻從未發生意外。

過完年就要進入媽祖繞境進香高峰期,不管台中鎮瀾宮或北港朝天宮,外地宮廟神轎要進入廟門,都要三衝三撞以示尊敬,地面還排滿信徒放的長串鞭炮,媽祖神轎衝過去,就會火花四射煙霧彌漫,必須等大風吹過才看得清轎夫與神轎,但從未有轎夫發生過事故。

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