中國在線視頻門戶,透過提供免費影片、電視連續劇和電影來吸引網友,被視為中國新媒體行業一個高增長的板塊,但單靠廣告收入來支持其不斷上升的經營成本,在目前看來距離成功盈利顯然還有很長的路要走。

2家視頻網站在美上市

去年12月在美國上市的優酷網,周二(1日)公布首次獲得毛利550萬美元,是該公司成立5年來的首次。但獲得毛利不代表開始賺錢,該公司在去年全年的淨虧損高達 3100萬美元,收入則激增152%至5870萬美元。

另一個門戶酷6網媒體,這家由中國線上遊戲開發商盛大互動娛樂擁有的公司,則在同日公布了2010年總虧損達5350萬美元,全年收入為1660萬美元。

這兩家率先在美國證券市場上市的線上視頻網站,其去年的經營數據在在顯示了一個問題,就是視頻網站至今仍然欠缺明確的經營模式,仍無法利用業務的營收來支撐其所有營運開支並獲得盈利。兩間公司目前仍然燒錢度日。

一談起燒錢,便很容易會聯想到11年前的科網股熱潮,那個時間,各風險投資基金均把錢投資在內容網站上。這些網站不以盈利為目標,而是以燒錢的速度來作賣點,燒得越多,代表公司增長越快云云。但很快地,大家知道燒錢並非營商之道,及至後來這些網站也隨著科網股爆破而消失了。

現時中國的視頻門戶網站又如何建立其經營模式?仍然是依靠廣告收入,以支持它們的經營開支,如購買節目和互聯網內容傳輸帶寬成本。

經營者規模小較難生存

優酷網的經營費用為1540萬美元,占去年公司26%的收入,而酷6網的運營開支額達2970萬美元,較其去年的總收入更高於80%。酷6網相對優酷網在財政上更陷入困境。

優酷網每天遊客超過2.6億,透過這個龐大的用戶群,公司似乎處於最佳位置去吸引廣告客戶。該公司預計今年第1季的收入將較去年同期翻一番,而公司創辦人古永鏘也強調,隨著廣告收入增長高於成本上升的速度,優酷網會找到盈利點。

由於優酷在去年透過首次公開發售集資約1億5000萬美元,在去年年底,優酷有足夠的現金,以支持其業務及營運開支一段時間。因此公司也沒有集資壓力。

至於酷6,在去年底公司的現金下降至2730萬美元,較前季的 4000萬美元大幅減少。該公司的現金可能只能支持該網站約3個月的經營費用。酷6網也因而必須在市場上研究各種方案來籌集資金。

由於中國擁有約10個在線視頻門戶,競爭激烈將難以讓規模較小的經營者生存下去。擁有最大的廣告份額將是能否盈利的重要條件,而優酷網很有可能會是首個營運獲利的業者。

(作者為香港媒體人)

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