唐初泉州大財主黃守恭某天夢到僧人募地建寺,他回應「等桑樹開白蓮花」,沒想到幾天後滿園桑樹果真開出白蓮花……

泉州市是福建省三大中心城市之一,依山面海,境內多為山地與丘陵,俗稱「八山一水一分田」。終年溫暖濕潤,古詩稱泉州「四季有花常見雨,一冬無雪卻聞雷」,又有「溫陵」雅稱。

泉州市區的開元寺是福建規模最大的寺廟,曾與洛陽白馬寺、杭州靈隱寺、北京廣濟寺齊名。佛寺矗立在熱鬧市街中,山門前只有象徵性的「紫雲屏」隔絕牆外凡世,是大陸重點文物保護單位,也是福建省「十佳」風景區之一。

跨過山門進到拜亭,可見拔地而起的東西雙塔,及寬敞明亮的東西兩廊對稱排列兩旁。

拜亭前的大石庭是古今官民朝拜和活動場所。每逢農曆吉日,人山人海,梵唄聲唱,一派泉南佛國景象。石庭兩邊分列八棵數百年大榕樹,枝繁葉茂,蔭翳蔽日,樹下排列11座唐、宋、明不同形式的古經幢、小舍利塔,以及兩隻贔屭(音ㄅㄧˋ ㄒㄧˋ)。

贔屭是古人傳說「龍生九子」的其中一子,貌似龜而好負重,多為石碑、石柱底台及牆頭裝飾。

【主殿壯觀】保存唐朝巍峨

主體建築大雄寶殿,傳說建殿時紫雲蓋地,又稱「紫雲大殿」。大殿上方巨匾「桑蓮法界」四字,背後有個故事。

話說唐初泉州大財主黃守恭某天夢到僧人募地建寺,他回應「等桑樹開白蓮花」再獻地結緣,沒想到幾天後滿園桑樹果真開出白蓮花,黃守恭深受感動,便把桑樹園捐給匡護大師。

大雄寶殿始建於唐朝武則天垂拱2年(686A.D.),唐、南宋、元、明幾次火災燒燬與重建,現存建物是明崇禎10年(1637A.D.)遺物。大殿進深六間,出拱深遠,外觀雄渾,保存唐朝巍峨壯觀風格。 大殿正中供奉御賜佛像「毗盧遮那佛」(密宗),漢譯「大日如來」,是佛教密宗的最高神祇。配以東方香積世界阿佛、南方歡喜世界寶生佛、西方極樂世界阿彌陀佛和北方蓮花世界成就佛,構成「五方佛」,稱為金剛界「五智如來」。

【莊嚴五大佛】多彩百柱殿

五尊大佛金光閃爍,衣紋清晰,法相莊嚴,雙手分別是說法、施與、接引、禪定等相,工藝精巧。五方佛脅侍有文殊、普賢、阿難、迦葉及觀音、勢至、韋馱、關羽、梵王、帝釋等諸天菩薩與護法神。開元寺歷代住持皈宗不一,有法相宗、律宗、淨土宗、密宗、禪宗等,大殿卻能保持如此規制,殊屬罕見。

大雄寶殿另有「百柱殿」雅稱,全殿原擬豎立100根柱子,後因放置佛像並騰出信徒朝拜空間,而加長桁樑,減少立柱,目前僅86根柱子。崇禎10年重修時木柱換成石柱,殿式更豐富多彩,有宋、元、明的海棠花式柱、圓柱、方柱、楞(稜)梭柱、蟠龍柱等。殿後廊簷一對16角形輝綠岩石柱,刻著古印度和錫蘭流傳的古印度教大神克里希那的故事和24幅花卉圖案,引起中外學者極大興趣。

【泉州雙塔】巍然卓立對峙

寺前一對「塔中奇珍」石塔,又稱「泉州雙塔」,是泉州古城標誌。

雙塔分別坐落在寺外拜庭兩側廣場草坪,是大陸現存最高、最大的一對石塔,兩塔英姿卓立,巍然對峙。東塔名「鎮國塔」,西塔名「仁壽塔」,雙塔相距約200公尺,規模幾乎完全相同,均為仿樓閣式木塔結構,八角五級,巍峨壯麗。

塔座均築成須彌座形式,須彌座束腰部有39幅以青石為材質的浮雕佛像,故事取材於釋迦牟尼佛本生故事及古印度民間傳說,神態生動。塔身為框架式結構,塔心為八角形實心塔體,每層有樓梯供遊客上下。每層門龕兩旁有金剛、羅漢、武士、天王等浮雕像80尊,靈動自然。

西塔旁「麒麟壁」照牆,用交趾琉璃陶鑲嵌一隻大型神獸,工藝精湛。

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