不就是餐桌上一塊佐料用的「老薑」,如何能在小村莊創下年產值突破千萬的經濟效益?顛覆此一傳統農產價值的,是僅有國中學歷的許秀蓁。她利用黑糖、龍眼乾與在地老薑,研發出「黑龍薑」片糖,不僅成為當地最具特色伴手禮,也成為活絡整個社區經濟的火車頭。

由頂笨仔、柑仔宅與茄冬三聚落所組成的嘉義縣竹崎鄉光華村,自古便以麻竹筍、老薑及高冷蔬菜為主要經濟作物。雖地理位置距觀光山城奮起湖不到五公里,卻吸引不了觀光客,生活普遍不寬裕。直到十年前,經由阿里山管理處介入輔導,朝生態旅遊與民宿經營方向修正,社區才湧現榮景。

然而當數以萬計的遊客湧入這小山城,社區民眾才猛然驚覺「光華有什麼誘因可以吸引遊客再度回流?」當旅人揮手道別時,「在地特色伴手禮又是什麼?」五年前,許秀蓁靈感乍現,「何不利用光華老薑來研發?」

務農的許秀蓁先以自家栽種數百斤老薑反覆試驗,歷經半年摸索,才成功研發出「黑龍薑」片糖。她說,「黑龍薑」顧名思義就是由黑糖、龍眼乾與薑片組成,可當成小零嘴,還能溫泡祛寒。

可別小看一小塊薑糖,製作過程雖不複雜,工序卻要相當耐心。從採薑、清洗、瀝乾、切片、調配黑糖祕方、拌炒到成品分裝,前後需耗時三天。不藏私的許秀蓁,前年將商標註冊,還把技術與配方分享給村內約五十位農婦,唯一但書就是「不准教光華以外的人」。

「黑龍薑」片糖僅在光華村限定販售,除了老客戶宅配,旅人都必須到當地才能買到,社區農戶約定以每包七兩、定價一百五十元為共同價格,據估計,單單去年,全村就賣出超過七萬包,年產值突破千萬元。

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