中國藝術市場躍居全球第二,外國甚至宣稱就藝術拍賣市場而言已經名列第一。然而,近年來許多大陸媒體不斷抨擊,報導藝術市場中有太多亂象和市場「潛規則」,包括出借資質、掛靠拍賣、虛假鑑定、虛報高價、欺騙收費、雇用拍托等,提醒民眾不要上當。但仍有心存發財夢的民眾前仆後繼,當了被宰的羔羊。

這些媒體報導和著作中,最有名的首推資深記者吳樹所寫的《誰在收藏中國》、《誰在拍賣中國》兩書,後者甫於 2010年出版,裡面披露許多讓人瞠目結舌的現象。

曾被美控告 聯手炒作

其中,吳樹強調,中國藝術市場爆炸性成長是外國拍賣公司與中國文物掮客聯手炒作,引發中國拍賣公司跟進的結果。被吳樹直接點名的是被戲稱為「外國巨鱷」的全球兩大拍賣公司──蘇富比與佳士得。在該書第一章「振衰起敝:拍賣帝國戰略轉移」中,吳樹向資訊封閉的中國民眾告知一件曾震驚全球拍賣界的大事:蘇富比與佳士得聯手炒作市場的審判案。

該審判2001年底在紐約曼哈頓地區法院登場。蘇富比董事長陶布曼與佳士得坦南特被控私下合謀,聯手拉抬藝術品價錢以牟取佣金收入,致使全球文物商和經營者在6年間損失達6億美金。最後法院判決兩人有罪,陶布曼因為是美國公民,除了有期徒刑3年外,還繳了35萬元美金罰款。蘇富比公司也被罰了4500萬美金罰款,同時被判與佳士得共同支付美金5億1200萬元給受害客戶。

至於嘉士得前任董事長坦南特因為是英國公民,不受美國法院管轄,根本不理會美國法院的判決。由於身為拍賣界翹楚,他還被英國女王封為爵士,在倫敦過著愜意的生活。《誰在拍賣中國》中有一段描述讓人過目難忘:當坦南特的隨從把美國法院傳票遞給他時,坦南特看都沒看,隨手扔進下水道,並對隨從說:「你們誰見過一頭豬發給紳士傳票嗎?」該畫面剛巧由某英國電視記者拍攝下來,留下歷史見證。

日本企業 遭毒手

西方拍賣公司在日本經濟稱霸全球時,曾把大量畫作賣給日本企業家,總金額高達400多億美元,包括曾創下世界拍賣記錄的梵谷畫作《嘉舍醫生》,1990年由日本大昭和製紙榮譽社長齋藤以8,250萬美元得標。齋藤後來因涉行賄醜聞被判刑,1996年病逝。在他陷入日本經濟危機面臨破產時,曾嘗試以該畫向日本銀行抵押借款,但銀行界根本不承認該畫身價。

據吳樹統計,日本企業家吞下400多億美金炸彈,後來日本經濟泡破化,數百家投資西方油畫的日本企業破產,幾十家企業負責人因不堪負債跳海自殺。如今蘇富比、佳士得又把類似的炒作手法重新搬演,但目標瞄準經濟起飛後的中國富翁。從2004年香港蘇富比秋季中國藝術品專場拍賣會起,這兩家公司的亞洲藝術品拍賣金額便頻頻打破世界紀錄。

向社會 巧取豪奪

由於市場被炒熱,各式資金紛紛搶入,造成前所未見的熱況。大陸富豪努力搶進中國藝術品出手闊綽,曾讓法國媒體揶揄說:「沒想到(義和團事件)100年後,中國的『富豪義和團』手持億萬人民幣殺上歐美拍賣場。他們不但給西方文物商帶來巨大的財富福音,也拯救了一批淪為新貧階級的八國聯軍後裔。」2008年全球陷入雷曼兄弟引爆的經濟危機,唯獨專作中國藝術拍賣的香港蘇富比、香港佳士得不受影響,還創下單季拍賣最高紀錄。

市場暴漲之餘,所有亂象隨即產生,包括文物造假、藉由拍賣進行洗錢、盜賣國寶等一應俱全。但無論如何,這些都止於拍賣行業中,只要一般民眾不存貪念,沒有懷著「撿漏」的發財夢,均不會被波及。

然而天津交易所事件卻敲響了警鐘。如果藝術品買賣直接進入金融體系,泡沫化的危機將蔓延整個社會。拍賣市場中,許多文物擁有者會藉由拍賣機制,與親友同夥聯手,進行「左手掏錢、右手收錢」的炒作遊戲,不斷拉抬自己的文物身價。未來如果這些被炒作的藝術品透過鑑價,被認可了價值,並以之向銀行質押借錢,結果是把炒作的文物交由全民買單,如此不再是富豪雲端的數字遊戲,而是向國家社會巧取豪奪。

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